«Estoy feliz de estar aquí hoy y de veros», dijo el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky al entregar medallas a las tropas de combate cerca del frente oriental durante una ceremonia cerca de la ciudad de Kupiansk en la devastada región de Járkov el lunes.

Sin embargo, durante meses, el impulso en el campo de batalla de Ucrania ha estado estancado. Zelensky reemplazó recientemente a gran parte del liderazgo militar en la reorganización más significativa desde que comenzó la guerra. Él, por ejemplo, se separó del popular jefe del ejército Valery Zaluzhny, acreditado por el sorprendente éxito del ejército ucraniano en resistir contra un militar ruso mucho más poderoso al inicio de la guerra, lo que se ve como un signo de la primera ruptura seria dentro del liderazgo.

Además, un controvertido proyecto de ley que se está abriendo camino a través del parlamento contiene penas más severas para los evasores del reclutamiento y reduce la edad de servicio. El ejército dice que necesita hasta medio millón de personas para reforzar sus filas menguantes y dar alivio a las tropas exhaustas en el frente.

Aparte de esto, las fuerzas de Ucrania se retiraron el fin de semana de Avdiivka, una ciudad en la región de Donetsk que había sido ferozmente disputada. Avdiivka se había convertido en un nuevo símbolo de la resistencia ucraniana durante el asedio de meses de Moscú a la ciudad, que había estado tratando de tomar desde que comenzó una rebelión respaldada por Rusia en el este de Ucrania en 2014. Pero los ucranianos, superados en número y armamento, finalmente se vieron obligados a retirarse de la ciudad en ruinas, donde quedaban menos de 1.000 residentes de una población preguerra de alrededor de 30.000.

La conquista de la ciudad por parte de las tropas rusas puede no ser estratégicamente significativa, pero podría ser explotada por el Kremlin con fines propagandísticos antes de las elecciones presidenciales rusas en marzo, según expertos del Instituto Estadounidense para el Estudio de la Guerra (US Institute for the Study of War.)

La última vez que Ucrania tuvo que renunciar a una ciudad o pueblo fue después de la batalla de Bajmut en la primavera de 2023, una batalla que también duró meses.

Analistas: sólo el aumento del apoyo occidental para Ucrania puede cambiar el impulso desplazado

Después de dos años de guerra en Ucrania, no hay perspectivas de negociaciones para encontrar un avance ya que el presidente ruso Vladimir Putin, envalentonado por la erosión del apoyo occidental a Kiev, se prepara para un conflicto largo. Analistas y diplomáticos dicen que 2024 será otro año de guerra porque Ucrania está decidida a seguir luchando para recuperar territorio, mientras que Putin solo quedará satisfecho con la rendición total de Kiev.

Un bloqueo republicano sobre la ayuda militar de EE.UU. y la incapacidad de Europa para aumentar el suministro de armas lo suficientemente rápido contribuyen a una sensación de incertidumbre y desánimo en Kiev.

En un esfuerzo por reforzar el apoyo de los socios europeos, Zelensky visitó recientemente a líderes en París y Berlín y firmó acuerdos de seguridad con ambos. Un mes antes, el presidente ucraniano aseguró un acuerdo con el Reino Unido y actualmente está en conversaciones con Italia. Apeló al Congreso de EE.UU. para que apruebe un paquete de ayuda militar estancado en una reunión con la vicepresidenta de EE.UU., Kamala Harris, en la Conferencia de Seguridad de Múnich.

Por otro lado, Putin ha hecho declaraciones cada vez más audaces, declarando en diciembre que Ucrania «no tiene futuro» y, en una reciente entrevista con el polémico presentador de derechas estadounidense Tucker Carlson, que una derrota estratégica de Rusia es «imposible por definición».

Los líderes europeos reconocen cada vez más que si se permite a Putin ganar en Ucrania, entonces podría verse tentado a probar las defensas de la OTAN. «Tenemos un ‘problema ruso’ ante nosotros y para nosotros es un enorme desafío», dijo el jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell. El presidente francés, Emmanuel Macron, advirtió el mes pasado que la prioridad de Europa debe ser «no dejar ganar a Rusia».

El apoyo militar y de seguridad es actualmente lo más importante, dijo el Secretario de Estado esloveno en el Ministerio de Defensa, Damir Črnčec, en una reciente mesa redonda organizada por el Centro para el Futuro Europeo.

En la Conferencia de Seguridad de Múnich, la primera ministra danesa, Mette Frederiksen, dijo: «Debemos asegurarnos de que el sábado, cuando la guerra haya durado dos años, Ucrania reciba más entregas. Entregas específicas en el terreno. Se trata de municiones, artillería, misiles de largo alcance, drones y más para la coalición de aviones F-16». También dijo que las palabras no resolverían la situación.

Los analistas dicen que solo el aumento drástico del apoyo occidental para Ucrania al quedarse sin municiones puede cambiar el impulso. «Es una carrera por ambos lados para reconstruir su capacidad ofensiva», dijo Andrea Kendall-Taylor, investigadora principal en el Centro de Seguridad Nueva Americana (CNAS) con sede en Washington. «Si no se concreta la financiación occidental, si Rusia obtiene algún tipo de ventaja, entonces tienen la posibilidad de hacer más avances», dijo. «El impulso ha cambiado».

«El Gobierno búlgaro y la mayoría parlamentaria en Bulgaria continuarán apoyando a Ucrania ya su pueblo, tanto a través de esfuerzos nacionales como mediante formas internacionales de cooperación, estructuras de la UE y la OTAN, todo el tiempo que sea necesario», dijo el primer El ministro búlgaro Nikolay Denkov en París el 21 de febrero.

La ministra española de Defensa, Margarita Robles, ha asegurado que los países de la UE van a «seguir trabajando en la unidad para ayudar a Ucrania» cuando se cumplen dos años de la guerra y ha advertido de que existe un «riesgo real» de que Putin ataque a un país de la OTAN «a corto o medio plazo»

Por ello, Robles ha pedido «no bajar la guardia» y ha asegurado esta semana, en un foro sobre Ucrania realizado en el Círculo de Bellas Artes de Madrid, que a pesar de que a los españoles les puede resultar muy lejano lo que pasa en Ucrania, los ciudadanos de Letonia, Lituania, Polonia o Finlandia están «en un sinvivir» por la amenaza rusa.

Robles ha subrayado que la situación es «realmente muy preocupante», a lo que se suma la posibilidad de que el expresidente estadounidense Donald Trump vuelva a la Casa Blanca, lo que ella ve como «un problema grande».

Tensiones en la frontera entre Polonia y Ucrania

En señal de posiblemente creciente desunión europea en su postura de apoyar a Ucrania a toda costa, los agricultores polacos han intentado bloquear los camiones que transportan grano ucraniano. Su insatisfacción está dirigida contra la política agrícola de la UE, pero también contra la importación de productos agrícolas baratos de Ucrania.

Las carreteras hacia Polonia, miembro de la UE, han sido una vía de exportación vital para Ucrania, que también depende del transporte de ayuda militar occidental importada a través de Polonia. Zelensky llamó al gobierno polaco para una reunión para resolver el problema.

Polonia es uno de los mayores partidarios de Ucrania en la guerra y el primer ministro polaco, Donald Tusk, dijo el jueves que los cruces fronterizos con la vecina Ucrania se considerarían «infraestructura crítica» para salvaguardar el paso de ayuda al país en guerra. Tusk se negó a reunirse en la frontera, pero se celebrará una reunión el 28 de marzo en Varsovia.

La UE se conjura para mantener «alta la presión sobre el Kremlin», porque la economía rusa es resiliente

La Unión Europea ha impuesto sanciones sin precedentes a Rusia en los dos años de su guerra y hasta ahora ha puesto a unos 2.000 funcionarios y entidades en su lista negra. El miércoles, la UE acordó una nueva ronda de sanciones contra Rusia, después de haber aprobado recientemente un nuevo paquete de asistencia de 50 mil millones de euros. Acogiendo con satisfacción la decisión, la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen , dijo el X que la última andanada de sanciones mantiene «alta la presión sobre el Kremlin».

Representantes de la UE en Bruselas firmaron el paquete, que se dirige a personas y organizaciones vinculadas al gobierno ruso y a la invasión rusa. Casi 200 personas han sido incluidas en el 13º paquete, dijo el alto diplomático de la UE, Josep Borrell. El paquete también incluye medidas para reprimir la evasión de sanciones, dijo.

Las últimas medidas están dirigidas al acceso de la industria de armas rusa a componentes para fabricar drones, dijeron diplomáticos de la UE. Las empresas del bloque no podrían vender bienes y tecnologías con conexiones militares a Rusia. El acuerdo de sanciones ahora pasa a las capitales de la UE para la aprobación legal final. Las personas y organizaciones se listarán entonces en el Diario Oficial de la UE para que surtan efecto el sábado.

A pesar del castigo económico, la economía de Rusia ha permanecido resiliente y el Kremlin ha logrado aumentar la producción militar.

Según un análisis del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (CREA) que se compartió con CNN, Rusia hizo un récord de 37 mil millones de dólares en ventas de petróleo crudo a la India el año pasado, refinado y luego exportado a Estados Unidos en forma de productos petrolíferos por valor de más de mil millones de dólares. Los ingresos federales del Kremlin saltaron a un récord de 320 mil millones de dólares en 2023 y se espera que aumenten aún más.

Pero una razón para cierto optimismo en Occidente puede provenir de las propias debilidades domésticas de Rusia. Su economía está firmemente en pie de guerra, hay señales de fatiga pública con la duración del conflicto y ha sufrido pérdidas astronómicas.

Ocultando las pérdidas en secreto

El costo humano de la guerra en Ucrania, dos años después de la invasión rusa, está en los cientos de miles pero el recuento exacto es desconocido, con ambas partes ocultando sus pérdidas en secreto, y Rusia encubriendo las muertes civiles en áreas que ha conquistado.

El Servicio Ruso de la BBC y el medio de comunicación Mediazona dijeron el 21 de febrero que habían confirmado la identidad de alrededor de 45.000 soldados rusos que murieron en Ucrania desde que comenzó la invasión. Incluía solo los nombres de los soldados identificados públicamente en datos de fuente abierta, principalmente obituarios, y advirtió que el recuento real podría ser el doble de alto.

El ejército ucraniano estimó el 20 de febrero que había matado o herido a más de 405.000 tropas rusas desde la invasión. En diciembre de 2023, el ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, dijo que sus tropas habían matado o herido a 383.000 soldados ucranianos.

El lunes en Ginebra, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) dijo que al menos 23.000 personas están desaparecidas en Ucrania y que su destino aún no está claro. Pueden haber sido arrestados o secuestrados o muertos, o los familiares perdieron el rastro de cada uno al huir del conflicto, dijo el CICR.

A finales de enero, el CICR había ayudado a 8.000 familias rusas y ucranianas a obtener información sobre el destino o paradero de sus familiares desaparecidos, informó la organización.

Este artículo se publica semanalmente. El contenido se basa en noticias de agencias participantes en la ENR.