En la Conferencia de Seguridad de Múnich, el Alto Representante de la Unión Europea para Asuntos Exteriores, Josep Borrell, enfatizó que la agenda geopolítica de la UE está siendo modelada por «tres desafíos geográficos que son Ucrania, Gaza y el Sur Global». Además, la defensa europea ha sufrido «un largo período de desarme silencioso».

Advirtió que «Rusia se verá tentada a aumentar sus provocaciones políticas y militares contra los países de la OTAN». Añadió: «Así que el mensaje es claro: Tenemos un problema ruso por delante».

El Ministro de Asuntos Exteriores portugués, João Gomes Cravinho, subrayó el martes que el presidente ruso, Vladimir Putin, «no solo quiere un pedazo del territorio ucraniano, quiere destruir el proyecto europeo y por eso es crucial que no le permitamos ganar en Ucrania».

El principal diplomático de la UE, Borrell, subrayó que «la guerra en Ucrania y en Gaza ha aumentado tremendamente el espacio político del Sur Global frente a nosotros». Se debe evitar una confrontación entre «el resto contra el Occidente», ya que «para Rusia, este nuevo escenario geopolítico ha aumentado dramáticamente su posición» desde la respuesta de Israel después del 7 de octubre, advirtió.

Dada la guerra Israel-Hamas, tras una reunión de los ministros de asuntos exteriores del bloque el lunes, Borrell llamó a más unidad en la UE, si el bloque quiere desempeñar un papel geopolítico en Oriente Medio. Dijo que vio «dispersión de enfoques y muchos estados miembros quieren jugar su propio juego».

Pausa humanitaria en la Franja de Gaza vetada por Hungría

El lunes, en el Consejo de Asuntos Exteriores, todos los países de la UE excepto Hungría pidieron una «pausa humanitaria inmediata que llevaría a un alto el fuego sostenible, a la liberación incondicional de rehenes y a la provisión de asistencia humanitaria». Sin embargo, fue la primera vez desde el 7 de octubre de 2023, que la gran mayoría de los estados miembros de la UE habían podido alcanzar un consenso para un alto el fuego en Gaza.

«Sé muy bien que si no hay unanimidad, no hay posición de la Unión Europea, pero puede haber una posición mayoritaria suficiente, que sin ser formalmente una posición de la Unión Europea, representa la posición mayoritaria. Y 26 de 27 ciertamente lo es», dijo Borrell.

Sanciones contra colonos israelíes en Cisjordania

Después de que Hungría bloqueara el lunes a la UE de aprobar sanciones contra colonos israelíes que han atacado a palestinos en Cisjordania, ahora España, Francia, Irlanda y Bélgica han decidido imponer sanciones unilateralmente a colonos israelíes violentos.

«He estado presionando por ello [la unanimidad] durante la reunión, un estado no quiso unirse. Éramos 26 los que estábamos de acuerdo», dijo el Ministro de Asuntos Exteriores español, José Manuel Albares.

El gobierno español está preparando una lista inicial de decenas de personas que han realizado actos violentos contra palestinos en Cisjordania, según Albares, quien agregó que la sanción consistirá en una prohibición de entrada a España.

Otros países europeos, como Irlanda y Bélgica, también han señalado su disposición a imponer sanciones a colonos individuales, algo que Estados Unidos ya ha hecho.

Al mismo tiempo, Albares aseguró que España continuará colaborando con la agencia de la ONU para los Refugiados Palestinos, UNRWA, y confirmó que están preparando un nuevo paquete de apoyo financiero además de los 3,5 millones de euros ya anunciados y los diez millones entregados en diciembre.

«El trabajo de esta organización es esencial para satisfacer las necesidades de casi seis millones de palestinos desplazados», no solo en Gaza sino también en Cisjordania y otros países de la región, dijo, y subrayó que su papel «no tiene posible sustituto».

Albares indicó que pidió que se realizara una evaluación sobre una posible violación del derecho internacional humanitario por parte de Israel basada en el acuerdo de asociación del bloque comunitario con ese país.

La UE lanza misión en el Mar Rojo

En respuesta a los ataques de los rebeldes hutíes respaldados por Irán en Yemen sobre la ruta de envío del Mar Rojo, la UE decidió el lunes lanzar formalmente una misión naval para proteger la navegación en la zona. Los docenas de ataques hutíes han perturbado la navegación en el Mar Rojo, obligando a algunas compañías a tomar rutas alternativas incluyendo un desvío de dos semanas alrededor de la punta del sur de África.

Los hutíes han estado hostigando la vital ruta de navegación desde noviembre en una campaña que dicen es en solidaridad con los palestinos en Gaza durante la guerra Israel-Hamas.

La Unión Europea tiene como objetivo que la misión, llamada Aspides (antiguo griego para «escudo») y esté operativa en «unas pocas semanas» con al menos cuatro buques, dijo un oficial el 16 de febrero de 2024.

«Europa asegurará la libertad de navegación en el Mar Rojo, trabajando junto a nuestros socios internacionales», dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en una publicación en X.

«Los constantes ataques de los rebeldes hutíes amenazan el comercio global y, por supuesto, ponen en peligro nuestros barcos. Y digo ‘nuestros barcos’ porque Grecia tiene la flota más grande de cualquier otro país en términos de envío comercial y es por eso que Grecia inmediatamente se mostró a favor de una acción coordinada al asumir el mando regular de la operación de defensa europea ‘Aspides’ desde el Cuartel General de Larissa», dijo el Primer Ministro griego, Kyriakos Mitsotakis.

Estados Unidos ya está liderando su propia coalición naval en la zona y ha realizado ataques de represalia contra objetivos hutíes en Yemen, al igual que Gran Bretaña.

El presidente de Egipto, Abdel Fattah al-Sisi, dijo que los ingresos del Canal de Suez, que conecta el Mar Rojo con el Mediterráneo, habían caído «un 40 a 50 por ciento» hasta ahora este año. El canal, que generó 8.6 mil millones de dólares (7.95 millones de euros) en el año fiscal 2022-23, es una fuente vital de divisas para El Cairo, que está sufriendo una grave crisis financiera.

Hasta ahora, Francia, Alemania, Italia y Bélgica han dicho que planean contribuir con barcos. El comandante general de la misión de la UE será griego, mientras que el oficial principal en control operativo en el mar será italiano.

La UE dice que el mandato de la misión, establecido inicialmente por un año, se limita a proteger la navegación civil en el Mar Rojo y que no se llevarán a cabo ataques «en suelo yemení».

El Ministro de Defensa alemán, Boris Pistorius, ve el peligroso despliegue de la fragata «Hessen» en el Mar Rojo como una señal de que Alemania está dispuesta y es capaz de asumir responsabilidades internacionales pero también llamó a la misión «el despliegue más peligroso de la marina en décadas».

La fragata militar alemana «Hessen» se dirige hacia el Mar Rojo, 8 de febrero de 2024. Foto: Sina Schuldt/dpa

Flanco Este de la OTAN: Bulgaria y República Checa

Siguiendo la Conferencia de Seguridad de Múnich, el Primer Ministro búlgaro, Nikolay Denkov, dijo después de reunirse con el Secretario de Estado de EE. UU., Anthony Blinken, que Bulgaria es un país clave en los esfuerzos por proteger la región del Mar Negro y el flanco Este de la OTAN.

El primer ministro de Bulgaria señaló que los problemas actuales podrían usarse como oportunidades para el desarrollo de la región y para posicionar a Bulgaria y a la OTAN de una manera que aseguraría la estabilidad. «Estamos muy comprometidos y por eso estamos aquí con Mariya Gabriel [viceprimera ministra de Bulgaria] para trabajar juntos donde Bulgaria pertenece: en las estructuras de Europa y la OTAN, como un socio confiable», enfatizó Denkov.

El presidente checo, Petr Pavel, dijo en la Conferencia de Seguridad de Múnich el sábado que la República Checa había encontrado fuentes en el extranjero para cientos de miles de rondas de artillería, que podría entregar a Ucrania en cuestión de semanas si ella y sus socios en Estados Unidos, Alemania, Suecia u otros países pudieran asegurar la financiación. La ministra de Defensa checa, Jana Černochová, añadió que los países que podrían cooperar en los envíos de municiones están haciendo la participación condicional a no divulgar detalles específicos sobre ellos.