Brussel – De Europese Unie bereidt een deelname voor aan het Amerikaanse initiatief om handelsschepen in de Rode Zee te beschermen. Josep Borrell, de hoge vertegenwoordiger van het Europees buitenlands beleid, zou een voorstel hebben gedaan over hoe het mandaat van de bestaande antipiraterijoperatie Atalanta voor de kust van de Hoorn van Afrika voor dit doel kan worden uitgebreid, vernam het Duitse persagentschap dpa. Het voorstel wordt naar verluidt momenteel bestudeerd door de 27 EU-lidstaten en zou zo snel mogelijk geformaliseerd moeten worden.

Volgens diplomaten had tijdens de EU-vergadering op donderdag enkel Spanje bedenkingen bij een dergelijke mandaatwijziging. In Brussel wordt echter gehoopt dat die twijfels te wijten zijn aan interne politieke verschillen in Madrid, die snel zouden kunnen worden opgelost.

De coalitie om het scheepvaartverkeer op de Rode Zee te beschermen tegen aanvallen kreeg de naam Operation Prosperity Guardian mee en werd in het leven geroepen door de Verenigde Staten. Verschillende Europese staten hadden al bilaterale steun toegezegd voor het initiatief van de VS, maar onder andere Spanje en Duitsland waren voorstander van een EU-mandaat voor deelname.

Volgens de VS is de operatie nodig omdat handelsschepen de laatste tijd geregeld worden aangevallen door Jemenitische Houthi-rebellen, die op die manier naar eigen zeggen protesteren tegen de aanvallen van Israël op Gaza.

22/12/2023

Italiaans parlement stemt tegen ratificatie Europees reddingsfonds ESM

Rome – Italië is het enige land in de eurozone dat de hervorming van het Europees Stabiliteitsmechanisme (ESM), het noodfonds voor landen in zwaar weer, nog niet heeft geratificeerd, en dat blijft voorlopig ook zo. In het parlement in Rome heeft een meerderheid van de volksvertegenwoordigers donderdag tegen de ratificatie gestemd, onder wie ook de partijgenoten van premier Giorgia Meloni. Daardoor blijft de hervorming voorlopig dode letter.

Het ESM is een permanent fonds dat steun verleent aan eurolanden die van de financiële markten afgesloten zijn geraakt. In 2020 werd beslist het ESM te hervormen, zodat het een sterkere rol krijgt bij steunprogramma’s voor armlastige landen en het als vangnet (‘backstop’) kan dienen voor het gemeenschappelijk afwikkelingsfonds (SRF), dat ingezet wordt wanneer banken dreigen om te vallen.

Italië is echter altijd een koele minnaar geweest van de hervorming. Critici vrezen namelijk dat de deur zal worden opengezet voor een herschikking van de Italiaanse schuldenberg, want het ESM zou ook meer instrumenten in handen krijgen om de schulden van landen ‘houdbaar’ te maken. Op het einde van het tweede kwartaal van 2023 bedroeg de Italiaanse schuldgraad meer dan 142 procent van het bbp.

De Italiaanse eerste minister Giorgia Meloni. – Foto: Andreas Solaro/AFP.

Het is dan ook geen verrassing dan een door de centrumlinkse oppositie ingediende motie om de hervorming te ratificeren donderdag geen meerderheid heeft gehaald in de Italiaanse Kamer. 184 parlementsleden stemden tegen, 72 voor en 44 onthielden zich. Zowel het Fratelli d’Italia van premier Giorgia Meloni als het Lega van vicepremier Matteo Salvini stemde tegen. De derde coalitiepartner, Forza Italia, onthield zich.

Salvini reageerde meteen opgetogen op de verwerping van de hervorming. “De Italiaanse gepensioneerden en werknemers zullen het risico niet lopen om te moeten betalen voor de redding van buitenlandse banken”, zei hij.

Verwacht wordt dat Meloni zelf met een tekst zal komen om de ratificatie goedgekeurd te krijgen. Die zou wel enkele concessies aan Salvini en de Lega bevatten. Zij zijn namelijk de felste tegenstanders van het noodfonds.

21/12/2023

Europese Commissie wil internationale beschermingsstatus wolf versoepelen

Brussel – Als het van de Europese Commissie afhangt, zullen wolven binnenkort minder goed moeten worden beschermd. Ze wil in de internationale conventie die die beschermingsstatus regelt wolven niet langer ‘strikt’ beschermen, zodat in een volgende fase ook de status in Europa kan worden versoepeld. “De terugkeer van de wolf is goed nieuws voor de biodiversiteit, maar de concentratie van wolvenroedels in sommige regio’s in Europa is een echt gevaar geworden, vooral voor de veestapel”, zegt voorzitter Ursula von der Leyen.

De beschermingsstatus van de wolf wordt geregeld door het in 1979 afgesloten Verdrag van Bern inzake het behoud van wilde dieren en planten. De Europese Commissie wil nu via de EU-lidstaten bekomen dat het dier niet langer ‘strikt beschermd’, maar gewoon ‘beschermd’ wordt. Vervolgens zou de Europese wetgeving kunnen worden aangepast.

“Om grote wolvenconcentraties actiever te kunnen managen, hebben lokale autoriteiten om meer flexibiliteit gevraagd”, zegt Commissievoorzitter Von der Leyen. “Dit zou op Europees niveau moeten worden gefaciliteerd en het proces dat de Commissie vandaag is gestart, is daarin een belangrijke stap. Ik ben ervan overtuigd dat we op maat gemaakte oplossingen kunnen en zullen vinden om zowel de biodiversiteit als de bestaanszekerheid van het platteland te beschermen.”

“Om grote wolvenconcentraties actiever te kunnen managen, hebben lokale autoriteiten om meer flexibiliteit gevraagd.”

Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen

Een nieuwe studie die de Commissie vandaag/woensdag publiceert, toont aan dat er de voorbije twee decennia steeds meer wolven bijgekomen zijn in Europa en dat hun leefgebieden over een steeds grotere oppervlakte verspreid zijn. In heel Europa leven momenteel meer dan 20.000 wolven, de roedels zijn over 23 lidstaten verspreid. Sinds 2011 komen er ook in België opnieuw wolven voor.
Volgens de Commissie zorgen de dieren voor conflicten met jagers en landbouwers en hun dieren. Ze moedigt nationale en lokale overheden aan EU-financiering voor de bescherming van hun vee aan te vragen, en wil op langere termijn dus de beschermingsstatus van de wolf versoepelen.

Het Commissievoorstel gaat nu naar de 27 lidstaten. Als die het goedkeuren, heeft de Europese Unie een mandaat om in de schoot van de 50 landen die het Verdrag van Bern hebben ondertekend, een aanpassing van de tekst te vragen. Pas als die er komt, kan in de EU zelf de bescherming van wolven flexibeler worden gemaakt.

20/12/2023

Deze compilatie is een redactionele selectie gebaseerd op de Europese berichtgeving van Belga. Deze wordt minstens tweemaal per week gepubliceerd, op maandag en donderdag.