Brussel – De Europese Commissie verschuift opnieuw 135 miljoen euro aan fondsen voor interregionale samenwerking naar Oekraïne en Moldavië. Het geld voor zogenaamde Interreg-programma’s was oorspronkelijk bestemd voor projecten met Rusland en Wit-Rusland, maar na de Russische inval in Oekraïne is de samenwerking met beide landen voor die programma’s in de diepvriezer gestopt.

Het geld kan dienen om Oekraïne te helpen zijn landbouwproducten te exporteren, maar ook voor de ontwikkeling van grensoverschrijdende transportverbindingen, de gezondheids- en onderzoeksdiensten, programma’s rond sociale inclusie en de instellingen van Oekraïne en Moldavië.

“Deze beslissing is het gevolg van de brutale Russische oorlog tegen Oekraïne. Ze zal het mogelijk maken de samenwerking tussen de regio’s van de EU en de lokale spelers met de Oekraïense en Moldavische partners te versterken”, legt bevoegd commissaris Elisa Ferreira uit.

Sinds maart 2022 heeft de Europese Commissie de samenwerking met Rusland en bondgenoot Wit-Rusland rond de Interreg-programma’s opgeschort. Daardoor kon eerder 26 miljoen euro worden versluisd naar samenwerkingsprogramma’s met Oekraïne en Moldavië. Regio’s in Finland, Estland, Letland en Polen konden ook deelnemen aan andere programma’s dan die met Rusland en Wit-Rusland.

16/08/2023

EU-waarnemingsmissie betrokken bij incident aan grens Armenië-Azerbeidzjan

Erevan – De observatiemissie van de Europese Unie in Armenië (EUMA) was dinsdag aanwezig bij een “schietincident” aan de grens met Azerbeidzjan. Geen van de waarnemers raakte gewond bij het incident, zo laat de organisatie weten op X.

“We kunnen bevestigen dat een EUMA-patrouille aanwezig was bij een schietincident in het gebied dat ons toegewezen was. Er zijn geen EUMA-leden gewond geraakt”, klinkt het in een verklaring. Daarmee “corrigeerde” EUMA een bericht van even tevoren waarbij elk incident ontkend werd.

“We kunnen bevestigen dat een EUMA-patrouille aanwezig was bij een schietincident.”

Verklaring van de Europese observatiemissie in Armenië

Eerder op de dag had het Armeense ministerie van Defensie op Telegram gezegd dat “eenheden van de Azerbeidzjaanse strijdkrachten” rond het middaguur “met vuurwapens hadden geschoten op de waarnemers die aan het patrouilleren waren in de omgeving van Verin Shorzha”.

15/08/2023

Tusk noemt Pools referendum over asielakkoord ongeldig

Warschau – De Poolse oppositieleider Donald Tusk heeft het referendum dat de conservatieve regering heeft aangekondigd over het Europese asielakkoord ongeldig genoemd. “Dit referendum is volgens alle betekenissen van het woord ongeldig. Sommigen beweren dat het om een politiek spel gaat, maar de (regerende partij) PiS voert campagne voor zichzelf met overheidsgeld”, aldus de voormalige Poolse premier en oud-Europees president.

De PiS-regering wil samen met de parlementsverkiezingen van 15 oktober de Poolse bevolking een referendum met vier vragen voorleggen. Eén daarvan slaat op het Europees asielakkoord van begin juni, en meer bepaald op het luik over de verplichte opname van vluchtelingen. “Steunt u de opvang van duizenden illegale migranten uit het Nabije Oosten en Afrika volgens het mechanisme dat door de Europese bureaucratie is opgelegd?”, luidt de op zijn zachtst gezegd suggestieve vraag.

De Poolse oppositieleider Donald Tusk. – Foto: Wojtek Radwanski/AFP

Volgens het akkoord dat de ministers van Binnenlandse Zaken van de EU in juni overeen kwamen, zal de opname van vluchtelingen niet meer vrijwillig gebeuren, maar verplicht worden. Landen die geen vluchtelingen willen opvangen, zullen in de buidel moeten tasten. De Poolse regering verzet zich. De uitkomst van het referendum zal evenwel geen invloed hebben op de Europese plannen.

De andere vragen in het referendum gaan over de privatisering van overheidsbedrijven, de pensioenleeftijd en een hek aan de grens met Wit-Rusland. Donderdag zal het Poolse parlement het licht op groen zetten voor de volksbevraging.

Ook andere oppositieleden verwijten de regering het referendum te misbruiken om haar kiezers te mobiliseren.

16/08/2023

Deze compilatie is een redactionele selectie gebaseerd op de Europese berichtgeving van Belga. Deze wordt gepubliceerd op maandag en donderdag.