Osaka – De onderhandelingen tussen de Europese Unie en Australië over een vrijhandelsakkoord zijn mislukt. Gesprekken tussen de twee partijen in de marge van de G7-top in het Japanse Osaka leverden niets op.

“We hebben geen vooruitgang kunnen boeken”, zei de Australische handelsminister Don Farrell zondag na een ontmoeting met Europese vertegenwoordigers. “De onderhandelingen zullen voortgezet worden en ik ben hoopvol dat we ooit een deal kunnen sluiten die zowel Australië als onze Europese vrienden ten goede komt.”

“We hebben geen vooruitgang kunnen boeken. De onderhandelingen zullen voortgezet worden en ik ben hoopvol dat we ooit een deal kunnen sluiten die zowel Australië als onze Europese vrienden ten goede komt.”

De Australische minister van Handel Don Farrell

Het overleg in Osaka werd gezien als dat van de laatste kans voor een akkoord in de nabije toekomst. Het zal naar verwachting jaren duren voor de onderhandelingen weer op gang komen. De Australische minister van Landbouw Murray Watt zei tegen de Australische zender ABC dat “deze legislatuur” waarschijnlijk geen nieuwe pogingen wordt ondernomen. Dat zou beteken dat de Australische regering pas na de parlementsverkiezingen van 2025 weer om de tafel wil gaan zitten.

Al ruim vijf jaar werkten de Europese Commissie en Australië aan een vrijhandelsakkoord. Over de meeste zaken raakten Brussel en Canberra het al eens, alleen een aantal landbouwkwesties bleven overeind. De Australiërs willen meer suiker en rund- en schapenvlees kunnen uitvoeren naar Europa, terwijl de EU niet wil dat Australische boeren geografische aanduidingen van bekende Europese producten gebruiken. Het gaat dan bijvoorbeeld om ‘prosecco’, ‘feta’ en ‘mozzarella’.

“De Europese Commissie betreurt het gebrek aan vordering tijdens de gesprekken in Osaka.”

Europese Commissie

“De Europese Commissie betreurt het gebrek aan vordering tijdens de gesprekken in Osaka”, reageerde het uitvoerende orgaan van de EU. “Australië legde opnieuw landbouweisen op tafel die de recente onderhandelingen niet weerspiegelden.” De Commissie “blijft klaar om de onderhandelingen voort te zetten.”  Eurocommissaris voor Handel Valdis Dombrovskis toonde zich zaterdag in Osaka nog hoopvol door te zeggen dat een akkoord “binnen bereik” was. Ook Eurocommissaris voor Landbouw Janusz Wojciechowski was overigens voor de gesprekken afgezakt naar Japan.

30/10/2023

Europese leiders deinzen terug voor link tussen migratie en terrorisme

Brussel – Op hun Europese top in Brussel hebben de EU-leiders afgelopen vrijdag een “strategische discussie” over migratie gehouden, zonder daarbij concrete beslissingen te nemen. Enkele landen hadden in de conclusies graag een link tussen migratie en terrorisme gezien, maar die is er niet gekomen.

“Ik hoop dat meer en meer mensen hier in Brussel beseffen dat er absoluut een duidelijke link is tussen terroristische daden en migratie.”

De Hongaarse premier Viktor Orban

“Ik hoop dat meer en meer mensen hier in Brussel beseffen dat er absoluut een duidelijke link is tussen terroristische daden en migratie”, zei de Hongaarse premier Viktor Orban donderdag al, voor de start van de top. Als het van hem afhangt, houdt de EU alle migranten aan de buitengrenzen tegen en komt enkel wie na onderzoek recht blijkt te hebben op asiel de Unie binnen. “Wie migratie steunt, steunt ook terrorisme. Wij zijn tegen terrorisme, dus steunen we ook migratie niet.”

Op de top gingen de leiders niet zo ver als Orban had gewild. Nochtans had naar verluidt ook Zweden op een verwijzing naar terrorisme aangedrongen, naar aanleiding van de moord op twee Zweedse voetbalsupporters door de illegaal in België verblijvende Tunesiër Abdesalem Lassoued, op 16 oktober in Brussel.  In hun tekst melden de leiders dat ze een strategische discussie over migratie hebben gehouden en dat ze de brief van Commissievoorzitter Ursula von der Leyen over de operationele aspecten van het migratiebeleid verwelkomen. In de volgende alinea – maar nog steeds in dezelfde paragraaf ‘Migratie en diversen’ – luidt het vervolgens dat de Europese Raad “de recente terroristische aanvallen in Frankrijk (op een leerkracht in Arras, red.) en in België sterk veroordeelt”.

In de context van terrorisme, haat en gewelddadig extremisme wordt een oproep aan de Europese instellingen en de lidstaten gelanceerd om de “interne veiligheid” van de Unie te verbeteren, onder meer door betere samenwerking, informatie-uitwisseling, een betere bescherming van de buitengrenzen, de strijd tegen mensensmokkel en een nauwere samenwerking met derde landen.

“We hebben met Ursula von der Leyen het probleem van de illegalen aangekaart, omdat het moeilijk is die mensen terug te sturen. We zijn blij dat ze aangeeft dat ze wil dat landen samen mensen kunnen terugsturen.”

De Belgische premier Alexander De Croo

Enkele dagen geleden al zei Belgisch premier Alexander De Croo erg opgetogen te zijn met de koppeling die Von der Leyen in haar brief maakt tussen legale migratie en het Europees terugkeerbeleid – een van de redenen waarom met landen langs de migratieroutes naar Europa wordt samengewerkt. “We hebben met Ursula von der Leyen het probleem van de illegalen aangekaart, omdat het moeilijk is die mensen terug te sturen. We zijn blij dat ze aangeeft dat ze wil dat landen samen mensen kunnen terugsturen”, zei hij vrijdagochtend nog.

Von der Leyen wil de terugkeercapaciteiten van de lidstaten poolen om meer uitgeprocedeerde asielzoekers te kunnen terugsturen. Tussen begin januari en eind juli van dit jaar namen de 27 lidstaten 290.000 keer de beslissing om iemand uit te wijzen, maar werden maar 64.000 mensen effectief teruggestuurd, of 22 procent. Via een nauwere samenwerking met de diensten van de Commissie, door het uitwijzingsbeleid van de lidstaten beter te stroomlijnen en door gemeenschappelijk terugkeervluchten te organiseren, hoopt Von der Leyen dat cijfer snel op te krikken. Ook het werk van de Europese terugkeercoördinator en de nieuwe terugkeerrichtlijn moeten een bijdrage kunnen leveren.

27/10/2023

EU plant komende weken zes humanitaire vluchten

Brussel – Vanuit Kopenhagen is vrijdag een vliegtuig met 51 ton geneesmiddelen en medische artikelen vertrokken naar Egypte, zo heeft de Europese Commissie vrijdag aangekondigd. De vlucht is de eerste van zes die de Europese Unie de komende twee weken organiseert om de bevolking van de Gazastrook van hulp te voorzien.

De Commissie had begin vorige week een humanitaire luchtbrug ingelegd om noodhulp via Egypte tot bij de Palestijnse bevolking in de Gazastrook te krijgen. Vorige week werden de eerste twee ladingen met  56 ton goederen afgeleverd en voor de komende twee weken staan in totaal zes vluchten gepland.  

De vliegtuigen vervoeren medicijnen, hygiënische kits, tenten, voedsel en andere essentiële goederen van agentschappen van de Verenigde Naties (VN) en partnerorganisaties zoals het Rode Kruis. De vlucht vanuit Kopenhagen wordt uitgevoerd voor rekening van De VN-kinderrechtenorganisatie Unicef. De EU dekt de totale kostprijs van alle vluchten. 

De Europese staatshoofden en regeringsleiders hebben alle betrokken partijen in de oorlog tussen Israël en de extremistische Palestijnse organisatie Hamas gevraagd om de dramatische humanitaire situatie in de Gazastrook dringend aan te pakken. Ze vragen “ononderbroken, snelle, veilige en onbelemmerde humanitaire toegang en hulp voor alle noodlijdenden”, onder meer via “humanitaire corridors” naar Gaza en het respecteren van “pauzes” in het geweld.

Volgens de VN zouden vrijdag opnieuw acht vrachtwagens met drinkwater, voedsel en medische kits voor de ziekenhuizen aankomen in de Gazastrook. Dat is echter verre van voldoende om het lijden te verlichten van de meer dan twee miljoen inwoners, zei Lynn Hastings, VN-coördinatrice voor humanitaire hulp in de Palestijnse gebieden vrijdag. 

De Gazastrook wordt door Israël belegerd sinds de terreuraanval van Hamas op 7 oktober. De aanvoer van hulp loopt vertraging op, onder meer omdat Israël nauwgezet wil controleren of de ladingen wel degelijk humanitaire hulp bevatten. Tientallen vrachtwagens wachten aan de grens om de Gazastrook binnen te rijden, legde Hastings uit.

27/10/2023

Deze compilatie is een redactionele selectie gebaseerd op de Europese berichtgeving van Belga. Deze wordt gepubliceerd op maandag en donderdag.