Brussel – De Europese Commissie geeft vijf Amerikaanse techgiganten en het Chinese ByteDance, eigenaar van TikTok, zes maanden de tijd om te voldoen aan de verplichtingen in de Digital Markets Act (DMA). Dat maakt de Commissie woensdag bekend.

Naast ByteDance gaat het om Alphabet, Amazon, Apple, Meta en Microsoft. De Commissie bestempelt ze als ‘poortwachters’, techbedrijven die door hun omvang een sleutelpositie innemen op de markt waardoor kleinere bedrijven van hen afhankelijk zijn en consumenten hun diensten niet of amper kunnen omzeilen.

De techgiganten moeten zich in het kader van de DMA, die in mei in werking trad, aan een aantal strengere regels houden om de concurrentie op de digitale markt te verbeteren. Zo moeten berichtendiensten als Facebook Messenger of Whatsapp ervoor zorgen dat ze interoperabel zijn met kleinere diensten en mogen persoonsgegevens enkel voor doelgerichte advertenties worden gebruikt als de betrokkene daar expliciete toestemming voor heeft gegeven. De nieuwe regels gelden voor onder meer zoekmachines als Google, sociale media, besturingssystemen en internetmarktplaatsen van de betrokken bedrijven.

De Europese Commissie opent daarnaast vier marktonderzoeken na opmerkingen van Microsoft en Apple. Die bedrijven beweren dat een aantal van hun diensten diensten – Bing, Edge en Microsoft Advertising van Microsoft en iMessage van Apple – geen poortwachters zijn, hoewel ze volgens de Commissie wel aan de voorwaarden voldoen. Dat onderzoek moet binnen de vijf maanden klaar zijn. Een ander marktonderzoek moet nagaan of iPadOS van Apple een poortwachter is, hoewel het in principe niet aan de drempels voldoet.

Zeven techbedrijven hadden zich begin juli bij de Commissie kenbaar gemaakt als mogelijke poortwachter. Naast de zes techreuzen die de Commissie nu heeft aangemerkt, ging het om het Samsung. De Commissie concludeerde echter dat Samsung Internet Browser geen kernplatformdienst is na “voldoende gemotiveerde argumenten” van het Zuid-Koreaanse techbedrijf. Datzelfde geldt trouwens ook voor Gmail en Outlook.com, van respectievelijk Alphabet en Microsoft.

Het is echter niet uitgesloten dat er later nog meer poortwachters worden aangeduid. Om aan de criteria te voldoen moeten bedrijven een zogenaamde ‘kernplatformdienst’ leveren in minstens drie Europese lidstaten en de laatste drie jaar een jaaromzet van 7,5 miljard euro op de Europese markt hebben gedraaid of een marktwaarde van 75 miljard euro vertegenwoordigen. Daarnaast moeten platformen minstens 45 miljoen actieve eindgebruikers en 10.000 zakelijke gebruikers hebben.

De betrokken bedrijven hebben tot 6 maart 2024 de tijd om aan de verplichtingen in de wet digitale markten te voldoen.

06/09/2023

Eurocommissaris Vestager neemt verlof om te focussen op EIB-kandidatuur

Brussel – Europees Commissaris voor Mededinging Margrethe Vestager neemt onbetaald verlof om zich volledig te focussen op haar kandidatuur voor het voorzitterschap van de Europese Investeringsbank. Dat kondigt ze dinsdagavond aan in een videoboodschap op X, het vroegere Twitter. De Belgische Eurocommissaris voor Justitie Didier Reynders neemt haar portefeuille over.

Margrethe Vestager is naast Eurocommissaris voor Mededinging ook vicevoorzitter van de Commissie bevoegd voor “een Europa dat klaar is voor het digitale tijdperk” en liep jarenlang in de kijker met miljoenenboetes tegen techgiganten als Apple en Google.

Europees Commissaris Margrethe Vestager – Foto: Virginia Mayo/AP/dpa

Dat de Deense kandidaat-voorzitter was van de Europese Investeringsbank EIB was al een tijdje bekend, maar sinds vandaag/dinsdag is haar kandidatuur ook officieel, meldt ze in een videoboodschap op X. Ze neemt onbetaald verlof van haar job in de Commissie om zich op die kandidatuur te focussen en zegt dat ze de komende weken niet over haar Commissiewerk zal communiceren.

Didier Reynders neemt Mededinging over van Vestager, meldt hij op zijn beurt via X. Het gaat om één van de invloedrijkere portefeuilles in de Commissie. De voormalige Belgische vicepremier is ook bevoegd voor Justitie, waaronder consumentenbescherming en respect voor de rechtsstaat vallen.

Vestager is op twee weken tijd al de tweede vicevoorzitter van de Commissie die terugtrekt uit de Commissie. De Nederlander Frans Timmermans nam ontslag omdat hij voor PvdA-GroenLinks een gooi doet naar het premierschap in Nederland bij de komende parlementsverkiezingen van november. Hij werd opgevolgd door zijn landgenoot Wopke Hoekstra.

05/09/2023

Von der Leyen wil Afrika als bondgenoot op VN-klimaatconferentie

Brussel/Nairobi – Europa en Afrika moeten eind november als bondgenoten met gemeenschappelijke belangen naar de VN-klimaatconferentie COP28 in Dubai trekken. Dat heeft Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen dinsdag bepleit op de eerste Afrikaanse klimaattop in de Keniase hoofdstad Nairobi.

“Ik ben hier niet enkel om naar jullie te luisteren, maar ook om het Europese aanbod te doen om jullie bondgenoot te zijn op COP28 en samen te werken rond alle kwesties op de agenda”, zei von der Leyen. “Hoe verschillend onze continenten er ook mogen uitzien, we delen dezelfde belangen wanneer het om klimaatactie gaat.”

“Ik ben hier niet enkel om naar jullie te luisteren, maar ook om het Europese aanbod te doen om jullie bondgenoot te zijn op COP28 en samen te werken rond alle kwesties op de agenda.”

Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen

Zo wil von der Leyen in Dubai samen met de Afrikaanse onderhandelaars een voorstel voor wereldwijde koolstofheffingen en doelstellingen voor de groene energietransitie verdedigen. Ook wil de Commissievoorzitter de Afrikanen de hand reiken voor de ontwikkeling van markten voor groene obligaties op het continent.

Het zijn allemaal hefbomen die helpen om privaat kapitaal voor groene investeringen in Afrika aan te trekken, betoogde von der Leyen. In haar toespraak presenteerde ze de groene transitie als motor voor economische ontwikkeling op het Afrikaanse continent, met zijn enorme potentieel voor hernieuwbare en groene waterstof en rijkdom aan cruciale grondstoffen.

Dat zou volgens von der Leyen ook voor Europa een goede zaak zijn. Daarom pompt de Europese Unie via haar internationale investeringsprogramma Global Gateway miljarden in die groene transitie in Afrika. Zo kondigde ze dinsdag in de marge van de top 12 miljoen euro voor de ontwikkeling van groene waterstof in gastland Kenia aan.

Europarlementslid Kathleen Van Brempt (Vooruit) is het met von der Leyen eens dat een bondgenootschap met Afrika cruciaal is in de strijd tegen klimaatverandering. Dat de Duitse de nadruk legt op wederkerige partnerschappen stemt het parlementslid ook tevreden, maar “het vraagt ook duidelijke engagementen van onze kant”.

Van Brempt herinnert eraan dat de rijke landen in het verleden hun financiële engagementen niet hebben waargemaakt. “De beloofde klimaatsteun blijft achter. Ook een duidelijke strategie over hoe we onze technologie kunnen delen met Afrikaanse landen ontbreekt. Beiden zijn cruciale elementen in die aanpak. Daar moet de Commissie mee aan de bak”.

“Een duidelijke strategie over hoe we onze technologie kunnen delen met Afrikaanse landen ontbreekt.”

Europees Parlementslid Kathleen Van Brempt

COP28 vindt van 30 november tot 12 december plaats in Dubai.

05/09/2023

Deze compilatie is een redactionele selectie gebaseerd op de Europese berichtgeving van Belga. Deze wordt gepubliceerd op maandag en donderdag.