Brussel – Het Europese klimaatbeleid moet in sociaaldemocratische handen blijven. Die boodschap heeft de sociaaldemocratische fractie in het Europees Parlement uitgestuurd naar aanleiding van de voordracht van de christendemocraat Wopke Hoekstra als Nederlandse kandidaat-Eurocommissaris.

De ontslagnemende Nederlandse premier Mark Rutte heeft Hoekstra voorgedragen als nieuwe Eurocommissaris nadat Frans Timmermans eerder deze week zijn ontslag had ingediend bij de Commissie om terug te keren naar de Nederlandse politiek. Timmermans coördineerde als uitvoerend vicevoorzitter de uitrol van de European Green Deal, de strategie die van Europa tegen 2050 een klimaatneutraal continent moet maken, en had ook de klimaatportefeuille rechtstreeks in handen.

Commissievoorzitter Ursula von der Leyen deelde al mee dat de Slovaakse sociaaldemocraat Maros Sefcovic Timmermans zal opvolgen als uitvoerend vicevoorzitter die de Green Deal superviseert, maar ze liet in het midden wie de klimaatportefeuille zal bestieren. De portefeuille van de nieuwe Nederlandse commissaris zal afhankelijk zijn van zijn profiel en kwalificaties, zo verluidde vrijdag in het Berlaymontgebouw. Von der Leyen heeft dinsdag een onderhoud met Hoekstra.

Eenmaal von der Leyen Hoekstra een portefeuille heeft toebedeeld, zal de Nederlander net als elke kandidaat-Eurocommissaris een hoorzitting in het Europees Parlement moeten trotseren. De sociaaldemocraten willen alvast niet dat hij de klimaatportefeuille in handen krijgt. Net als von der Leyen behoort Hoekstra tot de christendemocratische en conservatieve Europese Volkspartij (EVP), die dit voorjaar een frontale aanval lanceerde op de natuurherstelwet van Timmermans.

“Tegen de achtergrond van de recente cynische en populistische manoeuvres van de conservatieve EVP om de Green Deal te verzwakken en belangrijke wetgevende dossiers als de natuurherstelwet te laten ontsporen, is het cruciaal voor onze fractie dat de klimaatportefeuille in de handen van de sociaaldemocratische familie blijft”, waarschuwt de sociaaldemocratische S&D-fractie in een mededeling. S&D is, na de EVP, de tweede grootste fractie in het halfrond.

“Tegen de achtergrond van de recente cynische en populistische manoeuvres van de conservatieve EVP (…) is het cruciaal voor onze fractie dat de klimaatportefeuille in de handen van de sociaaldemocratische familie blijft”

Mededeling sociaaldemocratische S&D-fractie

De Nederlandse Sophie in ’t Veld van de liberale fractie Renew wijst erop dat het niet de eerste keer zou zijn dat het parlement weigert een kandidaat goed te keuren voor een bepaalde portefeuille. Hoekstra is “niet bepaald een klimaat-kampioen”, aldus in ’t Veld, die ook herinnert dat Hoekstra als minister van Financiën tijdens de coronacrisis veel kwaad bloed had gezet bij zuidelijke lidstaten die ijverden voor gemeenschappelijke relanceleningen.

Hoekstra zelf beklemtoonde vrijdag dat hij zowel als minister van Financiën als later als minister van Buitenlandse Zaken veel bij klimaatbeleid betrokken is geweest. “Het is een van de grote thema’s van deze tijd”, zei hij. De Nederlander vindt het alvast “een enorme eer” dat hij wordt voorgedragen als Eurocommissaris. “Ik ga mijn stinkende best doen”, zei hij.

25/082023

Europese Commissie keurt eerste RSV-vaccin voor zuigelingen goed

Brussel – De Europese Commissie heeft via een versnelde procedure het licht op groen gezet voor Abrysvo, het eerste vaccin dat ouderen én zuigelingen tot zes maanden oud beschermt tegen luchtweginfecties die veroorzaakt worden door RSV.

“In de aanloop naar het herfst- en winterseizoen kan dit vaccin helpen om ernstige RSV-gevolgen te vermijden voor sommige van onze meest kwetsbaren. Dit is in het bijzonder belangrijk voor kinderen. Voor hen is RSV een belangrijke oorzaak van hospitalisatie”, zo licht Eurocommissaris voor Gezondheid Stella Kyriakides toe. Ze beveelt de lidstaten aan het vaccin te integreren in nationale vaccinatiecampagnes.

RSV, het respiratoir syncytieel virus, veroorzaakt een luchtweginfectie die zeer vaak voorkomt bij borelingen. Het virus veroorzaakt doorgaans milde symptomen, zoals een loopneus of een droge hoest. De meeste mensen herstellen snel, maar bij zuigelingen, ouderen of mensen met een long- of hartaandoening of diabetes kan een infectie ernstige gevolgen hebben en tot longontstekingen leiden.

Abrysvo, een vaccin van farmagigant Pfizer, kan borelingen tegen een infectie beschermen via vaccinatie van zwangere vrouwen. Eerder deze week hebben ook de Amerikaanse autoriteiten het vaccin goedgekeurd. In juni zette de Commissie ook al het licht op groen voor het RSV-vaccin van de Britse farmaceut GSK, maar dat vaccin is gericht op de bescherming van oudere mensen.

25/08/2023

Europese digitaledienstenwet sinds vrijdag afdwingbaar

Brussel – De grootste onlineplatforms en onlinezoekmachines die in Europa actief zijn, moeten sinds vrijdag voldoen aan de vereisten van de digitaledienstenwet (Digital Services Act, DSA) van de Europese Unie. Het is vooral uitkijken of X, het vroegere Twitter, zijn huiswerk gemaakt heeft.

Even recapituleren: met haar voorstellen voor een digitaledienstenwet (DSA) en een digitalemarktenwet (DMA) wilde de Europese Commissie de digitale omgeving veiliger en eerlijker maken, zowel voor individuele gebruikers als voor bedrijven en andere organisaties. De twee wetten geraakten vlot door de goedkeuringsprocedure en traden eerder dit voorjaar in werking.

De DSA legt onlineplatforms nieuwe verplichtingen op die hun gebruikers moeten beschermen tegen illegale inhoud, desinformatie en misbruik – ook van minderjarigen. Gebruikers moeten probleemcontent makkelijk kunnen melden en advertenties moeten transparant zijn. De allergrootste platforms en zoekmachines (met minstens 45 miljoen maandelijks actieve gebruikers) vallen rechtstreeks onder het toezicht van de Commissie en kregen na de inwerkingtreding van de DSA op 25 april vier maanden de tijd om zich in regel te stellen – tot vrijdag dus.

Concreet wordt van hen verwacht dat ze hun interne systemen aan de Europese wetgeving hebben aangepast, een onafhankelijk nalevingssysteem hebben opgezet (compliance) en een eerste, jaarlijkse risicobeoordeling hebben uitgevoerd. Illegale inhoud moet snel kunnen worden gesignaleerd en verwijderd. Het gaat om 17 platforms – Alibaba AliExpress, Amazon Marketplace, Apple AppStore, Booking.com, Facebook, Google Play, Google Maps, Google Shopping, Instagram, LinkedIn, Pinterest, Snapchat, TikTok, Wikipedia, X, YouTube en Zalando – en twee zoekmachines – Bing en Google Search.

Facebook, WhatsApp en Instagram vallen onder het toepassingsgebied van de DSA. – Foto: EFE/EPA/Andrej Cukic

Bij de Commissie luidde het daags voordien dat X, TikTok, Facebook, Instagram en Snapchat al een “stresstest” hebben uitgevoerd. In juni reisde een delegatie van de Commissie nog naar de hoofdzetel van X (toen nog Twitter) in San Francisco voor een onderhoud met onder meer topman Elon Musk en CEO Linda Yaccarino. “Het bedrijf was de DSA toen volop aan het implementeren, maar was nog bijlange niet klaar”, zegt een medewerker. “Maar Musk zei dat hij de DSA-wet gelezen had en dat die hem wel beviel.”

De Europese Commissie had naar eigen zeggen geen weet van grote vertragingen bij de negentien bedrijven die zich in regel moeten stellen. Nieuws over eventuele gebreken wordt in de komende dagen verwacht.

Hoe dan ook zullen de eindgebruikers maar weinig merken van de uitvoering van de DSA. “Heel veel veranderingen gebeuren onder de motorkap”, luidde het bij de Commissie. Niet-naleving van de nieuwe wetgeving kan finaal sancties met zich meebrengen.

Deze compilatie is een redactionele selectie gebaseerd op de Europese berichtgeving van Belga. Deze wordt gepubliceerd op maandag en donderdag.