Brussel – In navolging van Vlaams minister van Omgeving en Energie Zuhal Demir pleit ook premier Alexander De Croo ervoor om de “pauzeknop” in te drukken omtrent de Europese natuurherstelwet. “Op een bepaald moment moet je een keuze maken. Is het nu het moment om alles tezelfdertijd te doen?”, vroeg de premier zich dinsdag af in Terzake op Canvas.

De premier benadrukte dat het belangrijk is om “de kar niet te overladen” door naast de doelstellingen omtrent de CO2-uitstoot ook de normen inzake stikstof, natuurherstel en biodiversiteit aan te scherpen. Dat zou volgens hem namelijk twee gevolgen met zich meebrengen. Ten eerste dat de industrie niet meer kan volgen en daardoor dus ook de doelstellingen inzake CO2-reductie niet zullen worden gehaald, en ten tweede dat we dan riskeren dat het momentum inzake klimaatverandering verloren zou kunnen gaan.

“En dus vraag ik om op de pauzeknop te drukken”, klonk het. “Overlaad de kar niet met zaken die strikt genomen eigenlijk niets te maken hebben met de klimaatopwarming. De andere zaken zijn ook belangrijk, maar die moeten we wel beter faseren in de tijd.”

“Overlaad de kar niet met zaken die strikt genomen eigenlijk niets te maken hebben met de klimaatopwarming. De andere zaken zijn ook belangrijk, maar die moeten we wel beter faseren in de tijd.”

Premier Alexander De Croo over de natuurherstelwet

In een persbericht reageert Demir “verrast” op de mededeling van De Croo. “De bocht van de federale regering is een goede zaak, maar onvoldoende”, klinkt het. “Als De Croo zich echt als grote leider wil profileren, treedt hij best Macron en mezelf bij en pleit hij mee voor een reality check van het ganse Europese klimaatbeleid.”

CD&V-voorzitter Sammy Mahdi is blij met de uitspraken van De Croo. “Al begin mei hebben we met de Europese Volkspartij EVP in het Europees Parlement het signaal gegeven aan de Europese Commissie dat we de Europese natuurherstelwet zoals ze nu op tafel ligt gewoonweg verwerpen. Wij steunen geen voorstel dat het einde van de boerenstiel zou betekenen voor veel van onze Vlaamse landbouwers”, klinkt het. “De plannen van de Europese Commissie zijn goed voor wie gelooft in fabeltjes van ontgroeien, maar desastreus voor wie belang hecht aan de welvaart van 6,5 miljoen Vlamingen.”

Federale coalitiepartner Groen beschrijft de uitspraken van De Croo dan weer als “schandalig” en “niet gedekt door de regering”. “Europese afspraken zijn geen vodje papier”, stellen covoorzitters Jeremie Vaneeckhout en Nadia Naji. “Natuur en klimaat gaan hand in hand. In de plaats van op een pauzeknop te willen drukken is er net een versnelling nodig.” De Franstalige socialisten verwijten De Croo dan weer het regeerakkoord niet te respecteren. “Als we de vervuilende sectoren zeggen dat ze kunnen blijven vervuilen, is dat erg slecht voor het leefmilieu en zal deze industrie zich nooit aanpassen. Uiteindelijk zal ze over tien jaar ten dode opgeschreven zijn”, zegt PS-voorzitter Paul Magnette.

“Europese afspraken zijn geen vodje papier.”

Covoorzitter Jeremie Vaneeckhout en Nadia Naji van regeringspartij Groen

Vicepremier Petra De Sutter wil De Croo donderdagavond tekst en uitleg vragen tijdens een vergadering van het kernkabinet.

23/05/2023

EU-Hof: ‘Emmentaler’ kan niet beschermd worden als EU-merk

Luxemburg – Emmentaler kaas hoeft niet per se uit Zwitserland te komen, oordeelt het Gerecht van de Europese Unie woensdag in een arrest. Het EU-Hof in Luxemburg wees een klacht hierover van de Zwitserse handelsorganisatie Emmentaler Switzerland af. Die wilde de naam ‘Emmentaler’ als merk in de EU laten beschermen.

De kaas wordt gemaakt in het Zwitserse Emmental, maar ook in verschillende Franse regio’s en in het Duitse Beieren wordt Emmentaler geproduceerd. De organisatie wilde bekomen dat alleen Zwitserse Emmentaler kaas ‘Emmentaler’ mag heten. Kaas die niet uit Zwitserland komt, zou dan op het etiket de regio van herkomst moeten vermelden.

Emmentaler Switzerland – dat zo’n 2.200 leden vertegenwoordigt – verkreeg bij het internationale bureau van de Wereldorganisatie voor de Intellectuele Eigendom (WIPO) de internationale inschrijving van het woordteken Emmentaler voor waren die zijn omschreven als “kazen met de beschermde oorsprongsbenaming ‘Emmentaler'”. Die internationale inschrijving werd meegedeeld aan het Bureau voor intellectuele eigendom van de Europese Unie (EUIPO), maar daar werd de inschrijvingsaanvraag afgewezen. Emmentaler Switzerland ging in beroep, maar ook dat werd verworpen door de kamer van beroep van het EUIPO met de argumentatie dat “het aangevraagde merk beschrijvend is”, aldus het Hof van Justitie van de Europese Unie in een communiqué.

“Aangezien het aangevraagde merk voor het relevante Duitse publiek beschrijvend is voor een kaassoort en niet wordt opgevat als een aanduiding van de geografische herkomst van deze kaas”, concludeert het Gerecht dat het geen bescherming als collectief merk kan genieten.

Tegen de uitspraak kan nog beroep worden aangetekend bij de hoogste rechterlijke instelling van de Europese Unie, het Hof van Justitie.

24/05/2023

EU-lidstaten leveren 220.000 stuks artilleriemunitie aan Oekraïne

Brussel – De lidstaten van de Europese Unie hebben de voorbije weken 220.000 stuks artilleriemunitie en 1.300 raketten geleverd aan Oekraïne. Dat heeft de hoge vertegenwoordiger van het Europees buitenlands en defensiebeleid Josep Borrell dinsdag meegedeeld na afloop van een bijeenkomst van de Europese defensieministers.

De lidstaten hadden zich in maart voorgenomen om binnen het jaar één miljoen stuks 155 mm-munitie te leveren aan het Oekraïense leger. In een eerste fase tot eind mei zouden ze daarvoor putten uit de nationale voorraden. Die leveringen kwamen traag op gang, maar volgens Borrell zijn intussen toch 220.000 stuks “van verschillende kalibers” overhandigd. “De cijfers zijn veel beter dan tien dagen geleden”, zei hij. Bovenop de nationale leveringen zal er munitie voor Kiev aangekocht worden via een gemeenschappelijke aankoopprocedure.

Borrell wil 2 miljard euro uit de European Peace Facility (EPF) uittrekken om lidstaten te compenseren voor de levering van munitie. Het fonds werd in 2021 in de steigers gezet met een budget van 5,7 miljard euro om operaties in het kader van het Europees veiligheidsbeleid over de hele wereld te financieren, maar daarvan is intussen al 3,6 miljard euro naar Oekraïne gegaan. Volgens Borrell hebben de lidstaten sinds het begin van de Russische invasie in februari vorig jaar al voor 10 miljard euro aan facturen gepresenteerd.

Intussen is het plafond van het EPF al eens met twee miljard euro opgetild, en er zijn plannen om nog eens 3,5 miljard euro in de pot te steken. Volgens Borrell is “een overweldigende meerderheid van de lidstaten” daarvoor gewonnen. Hongarije ligt echter dwars. Boedapest neemt het niet dat Oekraïne de Hongaarse bank OTP op een zwarte lijst heeft gezet en weigert groen licht te geven voor verdere Europese financiering van wapenleveringen tot de bank van de lijst is gehaald. Dit tot ergernis van sommige partners. Zo toonde de Duitse minister Boris Pistorius zich “een beetje ontgoocheld of geïrriteerd door het gedrag van onze Hongaarse vrienden”.

In de marge van de bijeenkomst bevestigde de Poolse minister Mariusz Blaszczak intussen dat zijn land wil toetreden tot de groep van landen die Oekraïense piloten wil opleiden om met F-16’s te vliegen. Onder meer België, Nederland en Denemarken hadden eerder al te kennen gegeven dat ze Oekraïense piloten willen leren om met de Amerikaanse gevechtsvliegtuigen te vliegen. Deze landen bespreken momenteel waar en hoe de opleiding het best kan plaatsvinden.

23/05/2023

Europees Parlement grijpt in om aanvullend pensioenfonds drijvende te houden

Brussel – Het Bureau van het Europees Parlement heeft een principeakkoord bereikt over een aantal maatregelen om het noodlijdende aanvullende pensioenfonds voor (oud-)parlementsleden overeind te houden.

Het Bureau, het orgaan waarin voorzitter Roberta Metsola, de vicevoorzitters en de quaestoren de organisatorische en administratieve zaken regelen, raakte het maandagavond eens om het nominale bedrag van de pensioenen te halveren, de automatische indexeringen te bevriezen en de gerechtigde leeftijd te verhogen van 65 tot 67 jaar. Daarnaast krijgen de begunstigden ook de kans op een éénmalige uitstapregeling.

Het aanvullende pensioenfonds is al jaren een zorgenkind in het halfrond. De tekorten lopen almaar op en er wordt gevreesd dat het fonds tegen eind 2024 of 2025 compleet uitgeput zal zijn. Het nieuwe pakket maatregelen, dat nog formeel door het Bureau moet goedgekeurd worden, zou het tekort van het fonds met 224 miljoen euro indijken, van 310 miljoen euro tot ongeveer 86 miljoen euro.

“Dit is een stap in de goede richting, maar het is onvoldoende”, reageert Europarlementslid en voorzitter van de begrotingscommissie Johan Van Overtveldt (N-VA). “Het is goed dat men paal en perk stelt aan een systeem dat niet te verantwoorden valt. Maar het probleem wordt slechts gedeeltelijk aangepakt, men duwt het resterende tekort voor zich uit”. Het pakket zou de levensduur van het fonds waarschijnlijk verlengen tot de tweede helft van 2027.

“Het is goed dat men paal en perk stelt aan een systeem dat niet te verantwoorden valt. Maar het probleem wordt slechts gedeeltelijk aangepakt.”

Europees Parlementslid Johan Van Overtveldt (N-VA)

Het omstreden fonds werd in 1990 opgericht, toen de Europarlementsleden nog geen eengemaakt statuut hadden en door hun nationaal parlement werden betaald, wat tot enorme financiële verschillen tussen de leden leidde. Toen de parlementsleden in 2009 eindelijk een eengemaakt statuut kregen, en dus hetzelfde salaris, werd de regeling uitgedoofd. Sinsdien kan men niet meer instappen, maar het fonds telt nog steeds meer dan 900 begunstigden.

Het Bureau besloot een aantal jaar geleden al om een aantal ingrepen te doen om de financiële levensvatbaarheid van het fonds te verbeteren. Zo werd de pensioenleeftijd opgetrokken van 63 tot 65 jaar en werd een heffing van 5 procent op toekomstige betalingen ingevoerd. Eerder dit jaar velde het Europese Hof van Justitie een arrest waarin die besluiten overeind werden gehouden.

23/05/2023

Deze compilatie is een redactionele selectie gebaseerd op de Europese berichtgeving van Belga. Deze wordt gepubliceerd op maandag en donderdag.