Brussel – Calviño geldt samen met de Deense Eurocommissaris Margrethe Vestager al langer als favoriete voor de job, maar nu heeft Belgisch minister van Financiën Vincent Van Peteghem, die het benoemingsproces in goede banen moet leiden, zijn Europese collega’s in een brief expliciet gevraagd of ze Calviño kunnen steunen.

De EIB is op zoek naar een nieuwe voorzitter omdat huidig topman Werner Hoyer op 1 januari de deur van de ‘bank van de Europese Unie’ achter zich dichttrekt. De EIB is de grootste multilaterale financiële instelling ter wereld, de 27 EU-landen zijn de aandeelhouders van de bank.

Calviño, die in november nog maar toetrad tot de nieuwe regering van de Spaanse premier Pedro Sanchez maar ook voordien minister was, strijdt al langer om het voorzitterschap van de EIB. Ze moet het opnemen tegen Vestager en kandidaten uit Italië, Polen en Zweden. De kandidatuur van Vestager liep in de zomer echter averij op toen ze een Amerikaanse economiste, Fiona Scott Morton, benoemde als hoofdeconoom bij het directoraat-generaal Concurrentie van de Europese Commissie. Tegen die benoeming rees een storm van protest, vooral vanuit Frankrijk. Scott Morton besloot daarop zich terug te trekken.

Toch was Vestager niet uitgeschakeld als kandidaat-EIB-voorzitter. Omdat Frankrijk, Duitsland en Italië de grootste aandeelhouders van de bank zijn en Parijs en Berlijn geen landgenoot in de race hebben, keek iedereen naar hen. Maar de Fransen en de Duitsers lieten lange tijd niet in hun kaarten kijken, tot de Duitse bondskanselier Olaf Scholz onlangs openlijk zei dat zijn regering voor Calviño kiest.

Nu lijkt ook Frankrijk de knoop te hebben doorgehakt in het voordeel van Calviño. De woordvoerster van minister Van Peteghem bevestigt vrijdag het bericht van nieuwssite Politico dat hij zijn collega’s in de Europese Ecofin-raad een brief heeft gestuurd waarin hij hen vraagt of ze de voordracht van de Spaanse kunnen steunen – en dus niet die van Vestager.

De kwestie wordt vrijdag 8 december besproken. Dan komen de 27 Europese ministers van Financiën bijeen in Brussel voor hun maandelijks overleg en zal moeten duidelijk worden of Calviño de nodige steun krijgt. De keuze voor de opvolg(st)er van Werner Hoyer moet gedragen worden door minstens 18 lidstaten, die samen meer dan 68 procent van het EIB-kapitaal inbrengen.

01/12/2023

Europese Commissie wil juridische noodgreep tegen kinderporno verlengen

Brussel – De Europese Commissie wil een bestaande juridische noodgreep verlengen om de strijd tegen online seksueel kindermisbruik te kunnen blijven voeren. Omdat er nog geen akkoord is over nieuwe wetgeving, wil ze het zekere voor het onzekere nemen en de afwijking van de ePrivacy-richtlijn langer aanhouden.

Het aanpakken van kinderporno is al langer een prioriteit voor de Europese Unie. Er ligt een ontwerpverordening van de Commissie op tafel die voor een adequaat juridisch kader moet zorgen, maar de wetgevende procedure sleept aan. Het Europees Parlement nam in november zijn onderhandelingsmandaat aan, maar de Raad (de lidstaten, nvdr) kon nog geen standpunt bepalen. En dan moeten de onderhandelingen tussen de twee instellingen nog van start gaan.

 Om ongelukken te vermijden, wil de Commissie de bestaande afwijking van de ePrivacy-richtlijn verlengen. Die werd ingevoerd omdat door die richtlijn providers hun opsporingstechnologie enkel nog konden toepassen als gebruikers daarmee instemden. Zo viel de juridische rugdekking voor de aanpak van kinderporno weg. Door in een tijdelijke uitzondering te voorzien, herstelden de Europese wetgevers dat euvel.

Maar die tijdelijke uitzondering loopt op 3 augustus af. Daarom wil de Commissie de noodmaatregel met maximaal twee jaar verlengen. Net als de nieuwe verordening zelf moeten de Europese instellingen ook deze maatregel nog goedkeuren.

01/12/2023

Macron boort hoop op snel Mercosur-akkoord grond in

Dubai – De onderhandelingen voor een handelsovereenkomst tussen de Europese Unie en vier Zuid-Amerikaanse landen lijkt extra vertraging op te lopen. Volgens de Franse president Emmanuel Macron zijn de toezeggingen op het gebied van klimaat die Europa heeft gekregen, namelijk niet voldoende. Daarmee boort hij recente hoop op een spoedig akkoord weer de grond in.

“Ik kan onze boeren, onze industriëlen in Frankrijk en overal in Europa niet vragen om zich in te spannen voor het terugbrengen van de CO2-uitstoot, terwijl we plotseling alle tarieven afschaffen om goederen binnen te halen die niet aan deze regels onderworpen zijn”, zei hij dit weekend na een ontmoeting met de Braziliaanse president Luiz Inácio Lula da Silva in Dubai. “Er zijn een paar zinnen toegevoegd aan het begin en aan het einde van de tekst om Frankrijk een plezier te doen – maar dit werkt niet.”

De Franse president Emmanuel Macron en de Braziliaanse president Luiz Inacio Lula da Silva op COP28 in Dubai. (Photo Ludovic MARIN / AFP)

Het gaat om een verdrag met de landen van Mercosur, oftewel Argentinië, Brazilië, Uruguay en Paraguay. Over een handelsdeal met deze landen wordt al zo’n twee decennia gepraat. Het EU-Mercosur-pact zou een geïntegreerde markt van 780 miljoen consumenten kunnen creëren, waarmee het het grootste vrijhandelsverdrag uit de geschiedenis van de EU zou worden.

Maar er is in meerdere Europese landen al langer veel verzet tegen het mogelijke akkoord. Er wordt gevreesd voor oneerlijke concurrentie voor Europese boeren, en een negatieve impact op het Amazonewoud. Macron ziet de deal ook niet zitten. In maart zal hij wel een bezoek brengen aan Brazilië.

03/12/2023

Deze compilatie is een redactionele selectie gebaseerd op de Europese berichtgeving van Belga. Deze wordt minstens tweemaal per week gepubliceerd, op maandag en donderdag.