Brussel – Op de Grote Markt in Brussel is woensdag een enorme Oekraïense vlag van 30 meter lang onthuld. De actie vond plaats in het teken van de Oekraïense nationale feestdag.

De voorzitster van de Europese Commissie Ursula von der Leyen was te gast op de onthulling van de vlag. De nationale feestdag wordt in Oekraïne gevierd onder de noemer van Onafhankelijksheidsdag. Het was op 24 augustus 1991, exact 31 jaar geleden, dat Oekraïne zich afscheidde van de Sovjet-Unie. Normaal gezien wordt dat gevierd met een grote parade in het land, maar dat zal dit jaar veel ingetogener verlopen.

In Brussel, de Europese hoofdstad, werd de Onafhankelijkheidsdag gevierd op de Grote Markt. Omstreeks 11.30 uur kwam Ursula von der Leyen, in blauw en geel gekleed, samen met Brussels burgemeester Philippe Close en zaakgelastigde van Oekraïne in België Natalia Anoshyna aan op de Grote Markt. Na het begroeten van het aanwezige publiek, werd de enorme Oekraïense vlag ontplooid en over de Grote Markt gedragen.

De vele aanwezige Oekraïners, die in traditonele kledij getooid waren, zongen ook nog samen het volkslied. De viering is een initiatief van de Oekraïense missie bij de Europese Unie en de Oekraïense gemeenschap in België. Op die manier willen ze ook hun steun betuigen aan de mensen die in Oekraïne nog dagelijks aan het front strijden tegen het Russische leger.

24 augustus 2022

Krim maakt deel uit van Oekraïne, bevestigt Charles Michel

Brussel – De Krim maakt deel uit van Oekraïne. Dat heeft Europees Raadsvoorzitter Charles Michel dinsdag gezegd naar aanleiding van de tweede top van het Krimplatform, dat de belangrijkste landen die Oekraïne steunen verenigt

“De Europese Unie erkent de illegale annexatie van de Krim en Sebastopol niet, en zal dat ook nooit doen”, aldus Michel in een online toespraak. Voor Michel is toen, in 2014, de agressie van Rusland tegen zijn buurland gestart – en niet op 24 februari, toen de inval begon. 

“Deze oorlog heeft miljoenen Oekraïense families onnoemelijk veel leed bezorgd. En sinds februari heeft Rusland Oekraïne gebruikt als een strategische springplank om andere delen van Oekraïne binnen te vallen via het zuiden en om OekraÏne aan te vallen met willekeurige raketaanvallen. Rusland gebruikt het schiereiland ook als transitpunt om Oekraïense burgers te deporteren naar beruchte filtratiekampen, waar foltering en misbruiken worden gesignaleerdé”, zegt Michel. 

“Deze oorlog heeft miljoenen Oekraïense families onnoemelijk veel leed bezorgd.”

Europees Raadsvoorzitter Charles Michel

Volgens de Belg is de Krim een knooppunt geworden voor de transport van gestolen graan uit andere regio’s in Oekraïne. “En de Russische militaire aanwezigheid op de Krim heeft de blokkade van de Oekraïense havens van de Zwarte Zee versterkt. We hebben de brutale gevolgen gezien: schade aan de Oekraïense economie en een wereldwijde voedselcrisis, vooral in de kwetsbare landen”, zei Michel. “Laat ons duidelijk zijn, het gaat om een bewuste en cynische keuze van het Kremlin, het gaat om een bewuste keuze om een wapen te maken van honger en om te proberen de internationale steun aan Oekraïne te verzwakken.”

De Europese president vraagt dan ook het herstel van de volledige territoriale integriteit van Oekraïne, binnen de internationaal erkende grenzen. Michel waarschuwt ook dat de daden van Rusland een nucleaire ramp kunnen veroorzaken in de kerncentrale van Zaporizja. “Het is het moment om voorzichtig en terughoudend te zijn. Rusland moet meteen toegang geven aan experts van de Verenigde Naties” aan de kerncentrale. “We zijn voorstander van de creatie van een gedemilitariseerde zone rond de kerncentrale”, aldus Michel.  Hij herhaalde ook “luid en duidelijk” dat de toekomst van Oekraïne binnen de Europese Unie is.

“Wij staan aan uw kant. En we zullen u blijven bijstaan, zelfs als we ons moeten opmaken voor een langdurig conflict en zelfs als de Russische agressie tegen Oekraïne uitloopt op een uitputtingsslag.”

Premier Alexander De Croo

Ook Belgisch premier Alexander De Croo, die via videoverbinding deelnam, onderstreept dat op de Krim elke dag dissidenten tegen het regime van Moskou vervolgd worden en dat de fundamentele mensenrechten van de Tataarse gemeenschap die er woont, geschonden worden. “Dat is onaanvaardbaar en druist in tegen alle internationale wetten”, herinnerde De Croo eraan in zijn tussenkomst. Hij waarschuwde de Russen ook dat “elke persoon of elk land dat de internationale regels en de mensenrechten schendt, verantwoordelijk zal worden gehouden voor de gevolgen van zijn daden”.

Aan de vooravond van de Oekraïense nationale feestdag maakte de eerste minister van de gelegenheid gebruik om de steun van België aan Oekraïne, zijn bevolking en zijn leiders uitdrukkelijk te bevestigen. “Wij staan aan uw kant. En we zullen u blijven bijstaan, zelfs als we ons moeten opmaken voor een langdurig conflict en zelfs als de Russische agressie tegen Oekraïne uitloopt op een uitputtingsslag”, aldus Alexander De Croo.

23 augustus 2022

Europese gasprijs bereikt nieuw record

Brussel – De Europese prijs voor aardgas heeft woensdagavond tijdens de handel voor het eerst sinds maart de kaap van 300 euro per megawattuur (MWh) overschreden. Finaal sloot de gasprijs op  292,15 euro, een nieuw record aan de slotbel en ongeveer 23 euro meer dan daags voordien. De prijzen pieken omdat de vrees leeft dat Rusland de gaskraan naar Europa verder zou dichtdraaien na nieuw onderhoud aan de Nord Stream-pijplijn naar Duitsland.

De toonaangevende Nederlandse prijs voor aardgas, de zogenaamde TTF-future van beursbedrijf Intercontinental Exchange (ICE), jojoode aan het einde van de handelsdag rond de 300 euro. Zo  werd 302 euro aangetikt, maar in het slotkwartier ging de prijs weer enkele euro’s lager. Het gaat om de prijs voor levering in september.

Maandag was de gasprijs met 276,75 euro op het vorige record gesloten. Op 7 maart piekte de gasprijs op 345 euro per megawattuur tijdens de handel, maar diezelfde dag nog zakte ze tot 227 euro bij het slot van de handel. Het Russische staatsgasbedrijf Gazprom kondigde vorige week aan dat de Nord Stream-pijplijn eind deze maand weer drie dagen dichtgaat. Volgens Gazprom is dat nodig vanwege onderhoud. Handelaren vrezen echter dat Moskou de nieuwe sluiting van Nord Stream aangrijpt om de gastoevoer naar Duitsland nog verder terug te draaien als vergelding voor de westerse sancties vanwege de Russische invasie in Oekraïne. De afgelopen maanden verlaagde Gazprom de gasstroom door deze belangrijke pijpleiding onder de Oostzee al tot een vijfde van de maximale capaciteit.

24 augustus 2022

 Deze compilatie is een redactionele selectie gebaseerd op de Europese berichtgeving van Belga. Deze wordt gepubliceerd op maandag en donderdag.