Lampedusa – De voorzitster van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, heeft zondag op Lampedusa een noodplan voorgesteld om Italië te helpen bij de toestroom van een recordaantal migranten op het eiland in de Middellandse Zee.

Nadat ze met de Italiaanse premier Giorgia Meloni het opvangcentrum voor migranten op het kleine eiland had bezocht, zette ze een tienpuntenplan uiteen om de huidige toestand aan te pakken, de asielzoekers beter te spreiden over de Europese landen en een herhaling van dergelijke massale toestromen te voorkomen die de logistieke en bestuurlijke capaciteit van het eiland zwaar onder druk zetten.

Het plan wil vastberadenheid tegen mensensmokkelaars combineren met legale inreismogeliijkheden in de Europese Unie voor mensen die in aanmerking komen voor asiel.

Frontex en andere agentschappen moeten de bewaking op zee verscherpen en “opties nagaan om de missies van hun schepen op de Middellandse Zee uit te breiden”.

De Commissie wil voorts de overbrenging van mensen die op Lampedusa aankomen, vergemakkelijken, niet alleen naar Sicilië en het Italiaanse vasteland maar ook naar andere Europese landen.

Het plan streeft ook naar een verbetering van de dialoog met de voornaamse emigratielanden van deze route, zodat burgers die geen recht op asiel hebben, teruggestuurd kunnen worden, vooral naar Guinee, Ivoorkust, Senegal en Burkina Faso. Akkoorden met herkomst- en transitlanden moeten ervoor zorgen dat minder mensen vertrekken, met name uit Tunesië, waar de grote meerderheid van de migranten die op Lampedusa aankomen, in boten stapt voor de overtocht naar het eiland.

Von der Leyen meende zondag dat de financiële hulp van de EU voor Tunesië sneller gestort moet worden en Meloni bracht de mogelijkheid van Europese hulp voor de begroting van Tunis ter sprake op een moment dat het Internationaal Monetair Fonds de toekenning van een krediet van 1,9 miljard dollar laat afhangen van hervormingen die de Tunesische president Kais Saied niet wil doorvoeren.

Ten slotte wenst de Commissie de campagnes op te voeren die de oversteek van de Middellandse Zee ontraden, maar wil ze “tegelijk voortwerken aan alternatieven zoals humanitaire en legale wegen” voor immigratie.

17/09/2023

EU maakt einde aan importverbod Oekraïens graan

Brussel – De Europese Commissie heeft vrijdag aangekondigd een einde te maken aan het importverbod van Oekraïens graan door vijf lidstaten – Polen, Hongarije, Slovakije, Bulgarije en Roemenië – om hun landbouwers te beschermen. Het gaat om de invoer van vier graansoorten: tarwe, maïs, koolzaad en zonnebloempitten. Maar Hongarije liet vrijdagavond weten het importverbod eenzijdig te verlengen en zelfs te verstrengen.

De Commissie sloot in april een akkoord met Polen, Hongarije, Slovakije, Bulgarije en Roemenië dat ze de invoer van tarwe, maïs, koolzaad en zonnebloempitten uit Oekraïne mochten blokkeren, indien ze de doorvoer naar andere landen zouden toestaan.
In een mededeling stelt de Europese Commissie vrijdag dat de marktverstoring in de vijf landen verdwenen is.

“Hongarije sluit zijn grenzen om de belangen van onze landbouwers te verzekeren.”

Hongaars minister van Landbouw Istvàn Nagy

Hongarije is daar alvast niet mee eens. Vrijdagavond besliste het land eenzijdig het invoerverbod voor Oekraïense graanproducten te verlengen. “Hongarije gaat zijn grenzen sluiten voor 24 Oekraïense producten, tegen vier tot nu toe, om de belangen van onze landbouwers te verzekeren”, kondigde minister van Landbouw Istvàn Nagy op Facebook aan.

15/09/2023

Ook aangepast coronavaccin van Moderna krijgt Europees groen licht

Brussel – De Europese Commissie heeft vrijdag haar goedkeuring gegeven voor het geactualiseerde coronavaccin van het Amerikaanse laboratorium Moderna. Begin september was ook al de update van het door Pfizer/BioNTech ontwikkelde coronavaccin goedgekeurd.

Net als bij Pfizer/BioNTech is ook de Moderna-update aangepast aan de omikron-subvariant XBB.1.5. Het is de derde aanpassing van het vaccin aan nieuwe varianten van COVID-19.

De Commissie heeft het aangepaste vaccin via een versnelde procedure goedgekeurd met het oog op de vaccinatiecampagnes die dit najaar opnieuw starten.

Foto: Christophe ARCHAMBAULT / AFP

In België begint de campagne midden september. Het vaccin zal in eerste instantie worden aangeboden aan 65-plussers, mensen met eerder vastgestelde comorbiditeiten of een verzwakte weerstand, zwangere vrouwen en de zorgwerkers. Dat zijn in totaal zo’n 2 miljoen mensen.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) beschouwt COVID-19 sinds begin mei niet meer als een wereldwijde noodtoestand voor de volksgezondheid, maar het virus circuleert nog altijd en de organisatie zei een tiental dagen geleden nog “zorgwekkende tendensen” te zien wat het coronavirus betreft, nu op het noordelijk halfrond de winter nadert.

15/09/2023

Deze compilatie is een redactionele selectie gebaseerd op de Europese berichtgeving van Belga. Deze wordt gepubliceerd op maandag en donderdag.