Jeruzalem – De Croo en Sanchez waren woensdagavond afgereisd naar Israël voor een gezamenlijk bezoek: de Spanjaarden zijn op dit moment Europees voorzitter, ons land neemt die functie in januari over. Een eensgezind Europees standpunt over het conflict Israël-Hamas ontbreekt, maar Spanje en België zitten wel samen met een zestal andere EU-lidstaten op de lijn die Hamas veroordeelt maar tegelijkertijd Israël ter verantwoording roept voor de vele burgerdoden in de Gazastrook.

Het Belgisch-Spaanse tweetal maakte die boodschap donderdag ook over aan de Israëlische eerste minister Benjamin Netanyahu. Die koos ervoor om de ontmoeting in het Israëlische parlement te beginnen met een halfuur aan gruwelijk beeldmateriaal van de Hamas-aanval op Israël van 7 oktober, waarna hij naar “de opmerkingen” wilde luisteren. 

De beelden “tonen de barbarij van terreurorganisatie Hamas”, veroordeelde De Croo na die vertoning het geweld. “We weten dat u niet zult rusten vooraleer elke onschuldige gijzelaar is vrijgelaten, en we steunen u daarin”, sprak hij tot Netanyahu. Tegelijkertijd wilde de premier “de kans grijpen om de humanitaire catastrofe in Gaza aan te kaarten”, waar “een derde van de huizen is beschadigd of vernietigd, 1,4 miljoen mensen intern op de vlucht zijn en duizenden onschuldigen zijn gedood”, zei hij. “Als democratieën moeten we ons aan hoge standaarden houden. (..) Hamas wil de regio in een permanente oorlog storten. Laten we niet in die val trappen.”

De  eigenlijke ontmoeting, achter gesloten deuren, verliep volgens wie erbij was gemoedelijker dan verwacht. Maar tijdens een gesprek vooraf, voor het oog van de camera’s, klonk Netanyahu wel fors: “Israël kan niet aan standaarden worden gehouden waar niemand aan moet voldoen” en “we zijn in complete overeenstemming met het internationaal recht”, klonk het onder meer. De Israëlische premier redeneert dat het leger met alle mogelijke middelen geprobeerd heeft om burgers uit het noorden van de Gazastrook weg te krijgen, maar dat Hamas ze daar houdt en gebruikt als menselijk schild. Daarna volgde ook nog een les in Europese geschiedenis. “Ik weet niet hoe de wereld eruit zou zien als er in het westen (tijdens WOII, red.) geprotesteerd was tegen de geallieerden omdat er burgerslachtoffers vielen”, aldus Netanyahu. “We moeten Hamas uitroeien, of jullie zijn de volgende.” 

Het bezoek van De Croo en Sanchez, waarvan de eerste plannen nog dateren van voor de vorming van de nieuwe Spaanse regering, viel samen met de aankondiging van een humanitaire pauze in de gevechten tussen Israël en Hamas. Die ging vrijdagochtend in en leidde intussen tot de vrijlating van 24 gijzelaars, onder wie dertien uit Israël, tien uit Thailand en één uit de Filipijnen. 

Dat die vrijlating vrijdagnamiddag plaatsvond via de Rafah-grensovergang met Egypte, waar Sanchez en De Croo nog maar even voordien een persconferentie hadden gehouden om een vlottere instroom van humanitaire hulp te vragen, was niet te voorzien. En hoewel de Belgische premier ook daar opnieuw de terreur van Hamas veroordeelde en opriep om alle Israëlische gijzelaars meteen vrij te laten, kreeg de persconferentie nadien een diplomatiek staartje met een boze tweet van de Israëlische minister van Buitenlandse Zaken Eli Cohen en een op het matje geroepen Belgische ambassadeur. De Croo sprak later aan de meegereisde Belgische pers van een misverstand langs Israëlische kant. “Ik heb de acties van Hamas ten strengste veroordeeld. Ik sta recht in mijn schoenen.” De Israëlische ambassadrice in België wordt binnenkort “uitgenodigd voor een koffie” om de situatie uit te leggen. 

24/11/2023

Europees Parlement niet te spreken over opvolging spyware-aanbevelingen

Straatsburg – Keurde het Europees Parlement in juni nog een reeks aanbevelingen voor het gebruik van spyware goed, dan is het halfrond nu misnoegd over het gebrek aan opvolging. De Europese Commissie heeft nog steeds geen plan voorgesteld om “dreigingen tegen de bevolking en de democratie” aan te pakken, luidt het in een resolutie die donderdag door een ruime meerderheid is goedgekeurd (425 stemmen voor, 108 tegen, 23 onthoudingen).

Het Parlement keurde voor de zomer het eindrapport van zijn onderzoekscommissie Pegasus goed. Die was er gekomen nadat het massale gebruik van het gelijknamige, in Israël ontwikkelde softwareprogramma aan het licht was gekomen. Producent NSO bleek wereldwijd klanten te hebben die de spyware inzetten tegen journalisten, mensenrechtenactivisten, advocaten en politieke tegenstanders. Verschillende Europese landen werden in het rapport genoemd: Polen, Hongarije, Griekenland, Cyprus, Spanje, maar ook België, waar voormalig minister van Justitie Vincent Van Quickenborne in september 2021 erkende dat Pegasus door de inlichtingendiensten “op legale wijze” kon worden gebruikt.

In juni stelde het Parlement dat spyware alleen mag worden gebruikt door de gerechtelijke autoriteiten van EU-landen waar beschuldigingen rond misbruik grondig zijn onderzocht, waar de wetgeving de aanbevelingen van de Commissie van Venetië van de Raad van Europa en de jurisprudentie van het Europees Hof van Justitie volgt en waar strikte regels inzake uitvoercontrole worden nageleefd. Bovendien zou het gebruik van spyware enkel mogen worden toegestaan voor een vooraf bepaald doel en voor een beperkte periode.

Plenaire zitting van het Europees Parlement in Straatsburg (EPA/JULIEN WARNAND)

Nu moeten de Parlementsleden echter vaststellen dat de Europese Commissie nog geen opvolging heeft gegeven aan die aanbevelingen. Ze wordt gevraagd dat dringend te doen. Zo moet tegen eind deze maand worden nagegaan of Cyprus, Griekenland, Hongarije, Polen en Spanje aan de voorwaarden voldoen om spyware te blijven gebruiken.

Nieuwe gevallen van het misbruik van spyware in de voorbije weken en maanden hebben volgens het Parlement aangetoond dat het bestaande wettelijke kader niet volstaat om misbruik te voorkomen. Zo werd de Russische journaliste Galina Timsjenko, die in Duitsland in ballingschap leeft, het slachtoffer van Pegasus-spyware, terwijl ook Europarlementsleden zelf geviseerd zijn. In Griekenland, Polen en Spanje lopen dan weer spraakmakende onderzoeken, terwijl in Frankrijk een bedrijf spyware zou hebben verkocht aan ondemocratische regimes.

23/11/2023

Europese Commissie belooft 50 miljoen euro voor Oekraïense havens

Brussel – De Europese Commissie heeft aan Oekraïne 50 miljoen euro beloofd voor het herstellen en verbeteren van de infrastructuur in de Oekraïense havens. Het gaat om een poging om de voedselexport op te voeren.

“Verbeterde havencapaciteit zal de export van voeding en andere goederen uit Oekraïne naar wereldwijde markten versnellen”, zegt Commissievoorzitter Ursula von der Leyen in een brief aan president Volodimir Zelenski van Oekraïne.  “Op termijn zou onze investering Oekraïne moeten toelaten weer de hoeveelheden van voor de oorlog te exporteren”, luidt het. 

Oekraïne is een van ’s werelds grootste graanuitvoerders. Sinds Rusland het land is binnengevallen in februari 2022, hebben de Oekraïners het echter moeilijk om hun producten op de markt te brengen. Rusland heeft herhaaldelijk belangrijke haveninfrastructuur aangevallen.

25/11/2023

Deze compilatie is een redactionele selectie gebaseerd op de Europese berichtgeving van Belga. Deze wordt minstens tweemaal per week gepubliceerd, op maandag en donderdag.