Lors de la Conférence de Munich sur la sécurité, le haut représentant de l’Union européenne pour les Affaires étrangères, Josep Borrell, a souligné que l’agenda géopolitique de l’UE était façonné par « trois défis géographiques que sont l’Ukraine, Gaza et le Sud global ». En outre, la défense européenne a subi « une longue période de désarmement silencieux ».

Il a prévenu que « la Russie sera tentée d’intensifier ses provocations politiques et militaires contre les pays de l’OTAN ». Il a ajouté : « Le message est donc clair : nous avons un problème russe devant nous. »

Le ministre portugais des Affaires étrangères, João Gomes Cravinho, a souligné mardi que le président russe Vladimir Poutine « ne veut pas seulement un morceau de territoire ukrainien, il veut détruire le projet européen et c’est pourquoi il est crucial que nous ne lui permettions pas de gagner en Ukraine ».

Borrell a souligné que « la guerre en Ukraine et à Gaza a considérablement élargi l’espace politique du Sud en face de nous ». Une confrontation entre « le reste du monde et l’Occident » doit être évitée, car « pour la Russie, ce nouveau scénario géopolitique a considérablement renforcé sa position » depuis la riposte d’Israël après le 7 octobre, a-t-il prévenu.

Compte tenu de la guerre entre Israël et le Hamas, après une réunion des ministres des Affaires étrangères de l’Union lundi, Borrell a appelé à plus d’unité au sein de l’UE, si elle veut jouer un rôle géopolitique au Moyen-Orient. Il a déclaré qu’il constatait « une dispersion des approches et de nombreux États membres voulant jouer leur propre jeu ».

La Hongrie s’oppose à un appel commun à une pause humanitaire à Gaza

Lundi, lors du Conseil des Affaires étrangères, tous les pays de l’UE, à l’exception de la Hongrie, ont appelé à une « pause humanitaire immédiate qui conduirait à un cessez-le-feu durable, à la libération inconditionnelle des otages et à la fourniture d’une aide humanitaire ». C’était la première fois depuis le 7 octobre 2023 que la grande majorité des États membres de l’UE parvenait à un consensus en faveur d’un cessez-le-feu à Gaza.

« Je sais très bien que s’il n’y a pas d’unanimité, il n’y a pas de position de l’Union européenne, mais il peut y avoir une position suffisamment majoritaire, qui, sans être formellement celle de l’UE, représente l’avis de la majorité. Et 26 sur 27 l’est certainement », a déclaré Borrell. 

Sanctions contre les colons israéliens en Cisjordanie

 Après que la Hongrie a empêché lundi l’UE d’approuver des sanctions contre les colons israéliens qui ont attaqué des Palestiniens en Cisjordanie, l’Espagne, la France, l’Irlande et la Belgique ont décidé d’imposer unilatéralement des sanctions aux colons israéliens violents.

 « J’ai insisté pour cela [l’unanimité] lors de la réunion, un État n’a pas voulu y adhérer. Nous étions 26 à être d’accord », a déclaré le ministre espagnol des Affaires étrangères, José Manuel Albares.

Le gouvernement espagnol prépare une première liste de dizaines de personnes qui ont commis des actes de violence contre les Palestiniens en Cisjordanie, selon Albares, qui a ajouté que la sanction consisterait en une interdiction d’entrée en Espagne.

D’autres pays européens, comme l’Irlande et la Belgique, ont également signalé leur volonté d’imposer des sanctions individuelles à des colons, ce que les États-Unis ont déjà fait.

Dans le même temps, Albares a assuré que l’Espagne poursuivrait sa collaboration avec l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens, UNRWA, et a confirmé qu’elle préparait un nouveau paquet de soutien financier en plus des 3,5 millions d’euros déjà annoncés et des dix millions versés en décembre.

« Le travail de cette organisation est essentiel pour répondre aux besoins de près de six millions de Palestiniens déplacés », non seulement à Gaza mais aussi en Cisjordanie et dans d’autres pays de la région, a-t-il déclaré, soulignant que son rôle « est irremplaçable ».

Albares a indiqué qu’il avait demandé qu’une évaluation soit effectuée sur une éventuelle violation par Israël du droit international humanitaire, sur la base de l’accord d’association entre l’UE et ce pays. 

L’UE lance une mission en mer Rouge

En réponse aux attaques des rebelles Houthis soutenus par l’Iran au Yémen sur la route maritime de la mer Rouge, l’UE a décidé lundi de lancer officiellement une mission navale pour protéger la navigation dans la région. Les dizaines d’attaques des Houthis ont perturbé la navigation dans la mer Rouge, obligeant certaines entreprises à emprunter des itinéraires alternatifs, notamment un détour de deux semaines autour de la pointe de l’Afrique australe.

Les Houthis harcèlent cette voie de navigation vitale depuis novembre dans le cadre d’une campagne qu’ils disent motivée par la solidarité avec les Palestiniens de Gaza pendant la guerre entre Israël et le Hamas.

L’Union européenne vise à ce que la mission baptisée Aspides (« bouclier » en grec ancien) soit opérationnelle dans « quelques semaines » avec au moins quatre navires, a déclaré un responsable le 16 février. 

« L’Europe garantira la liberté de navigation dans la mer Rouge, en travaillant aux côtés de nos partenaires internationaux », a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dans un article sur X. 

« Les attaques constantes des rebelles Houthis menacent le commerce mondial et mettent bien sûr en danger nos navires. Et je dis « nos navires » parce que la Grèce possède la plus grande flotte de tous les autres pays en termes de navigation commerciale et c’est pourquoi la Grèce s’est immédiatement prononcée en faveur d’une action coordonnée en prenant le commandement régulier de l’opération de défense européenne « Aspides » depuis le quartier général de Larissa », a déclaré le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis

Les États-Unis sont déjà à la tête de leur propre coalition navale dans la région et ont mené des frappes de représailles contre des cibles houthies au Yémen, tout comme la Grande-Bretagne.

Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a déclaré que les revenus du canal de Suez, qui relie la mer Rouge à la Méditerranée, avaient chuté de « 40 à 50 % » depuis le début de l’année. Le canal, qui a rapporté 8,6 milliards de dollars (7,95 millions d’euros) sur l’exercice 2022-23, est une source vitale de devises étrangères pour le Caire, qui souffre d’une grave crise financière. 

Jusqu’à présent, la France, l’Allemagne, l’Italie et la Belgique ont annoncé leur intention de fournir des navires. Le commandant général de la mission de l’UE étant grec, un Italien sera officier responsable du contrôle opérationnel en mer. 

L’UE affirme que le mandat de la mission, initialement fixé à un an, se limite à la protection des navires civils en mer Rouge et qu’aucune attaque ne sera menée « sur le sol yéménite ». 

Le ministre allemand de la Défense Boris Pistorius considère le déploiement de la frégate « Hessen » dans la mer Rouge comme un signe que l’Allemagne y est disposée et capable d’assumer sa responsabilité internationale, mais il a également qualifié cette mission de « déploiement de la marine le plus dangereux depuis des décennies ».

La frégate allemande « Hessen » se dirige vers la mer Rouge, le 8 février 2024. Photo : Sina Schuldt/dpa

 Le flanc oriental de l’OTAN : la Bulgarie et la République tchèque 

Après la Conférence de Munich sur la sécurité, le Premier ministre bulgare Nikolaï Denkov a déclaré, après s’être entretenu avec le secrétaire d’État américain Anthony Blinken, que la Bulgarie était un pays clé dans les efforts visant à protéger la région de la mer Noire et le flanc oriental de l’OTAN.

Le Premier ministre bulgare a souligné que les problèmes actuels pourraient être utilisés comme des opportunités pour le développement de la région et pour positionner la Bulgarie et l’OTAN de manière à garantir la stabilité. « Nous sommes très engagés et c’est pourquoi nous sommes ici avec Mariya Gabriel [vice-Première ministre bulgare] pour collaborer au sein des structures dont la Bulgarie fait partie, l’Europe et l’Otan, en tant que partenaire fiable », a souligné Denkov.

Le président tchèque Petr Pavel a déclaré samedi lors de la Conférence sur la sécurité de Munich que la République tchèque avait trouvé à l’étranger des centaines de milliers d’obus d’artillerie qu’elle pourrait livrer à l’Ukraine en quelques semaines, si elle et ses partenaires aux États-Unis, en Allemagne et en Suède ou d’autres pays pouvaient obtenir un financement. La ministre tchèque de la Défense, Jana Černochová, a ajouté que les pays susceptibles de coopérer sur les livraisons de munitions subordonnent leur participation à la non-divulgation de détails spécifiques à leur sujet.

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Vérification des faits

Désinformation russe : fausses nouvelles contre le soutien à l’Ukraine 

Depuis l’invasion russe de l’Ukraine, la désinformation constitue une part importante de l’arsenal russe. Après près de deux ans de guerre, les propagandistes de Moscou ont réorienté leur attention vers la sape du soutien occidental à Kiev, reconnaissant son rôle central dans le maintien de la résilience de l’Ukraine. De récentes enquêtes menées par l’agence de presse AFP ont révélé des mensonges, allant de fausses affiches anti-ukrainiennes à New York à de faux documents faisant état de somptueuses acquisitions immobilières par les dirigeants ukrainiens.

Voici une vérification des faits en allemand sur la désinformation russe : https://faktencheck.afp.com/doc.afp.com.34JE8CY

Cet article est publié chaque semaine. Le contenu est basé sur les informations des agences participant à l’ENR.